올해로서 충남 부여에서 4년째 농사를 짓고 있습니다. 어릴 때부터 쌀 한 톨 버리지 말라는 잔소리를 귀에 못이 박히도록 들어왔던 터라 먹거리에 대한 나름 겸허한 습성을 익혀왔다가 자부했는데, 귀농하여 직접 내가 먹을 것을 생산하다 보니 그 동안 겸허한 습성이라 여겨왔던 자부심조차 교만과 착각이었다는 반성을 합니다.

여기서 짓는 모든 작물은 무농약, 무화학비료, 무비닐 방식입니다. 이 방식은 석유화학이 우리 농업에 침투하기 전에는 누구나 당연하게 농사짓던 방식이었지만 몸소 겪어보니 과거 우리 농부님들이 얼마나 힘들게 먹거리를 생산해왔는지 몸소 체험하고 있습니다.

농사를 짓다 보면 단지 먹거리를 생산하는 일련의 노동행위에서 얻어지는 경험과 관련지식 외에도 더 귀한 것을 얻게 됩니다. 즉 우리의 몸을 이루는 모든 요소들이 단지 부모님이 물려준 유전적, 생물학적인 구성일 뿐만 아니라, 나의 머리털과 심지어 배설물까지도 모든 것이 세상의 모든 것과 연결되어 있어서 ‘이것이 있으므로 저것이 있고, 저것이 없으므로 이것도 없어지는 소위 연기법(緣起法)을 터득하게 됩니다. 이러한 깨달음이 생기면 나를 비롯한 모든 생명 있는 것들, 아니 생명 없는 것들까지도 함부로 대할 수 없게 됩니다. 바로 여기서 ‘윤리적 소비’가 출발되어야 한다고 생각합니다.

언젠가 아내가 자주 이용하는 인터넷카페(웰빙라이프를 추구하는 컨셉의 꽤 유명한 카페)를 엿보게 되었습니다. 그곳의 회원들은 환경문제와 가족건강에 지대한 관심을 가진 이들이 많아서 의복과 주거환경뿐만 아니라 음식물을 담는 용기도 스테인리스나 유리재질 등 인체에 무해한 것만 사용하고, 먹거리를 얻기 위하여 친환경매장을 주로 이용하느라 적지 않은 지출을 하는 것으로 보였습니다. 한편으로는 자녀들에게도 합성첨가물이 배제된 간식만 먹게 하며, 심지어는 자녀들의 교육문제도 서로 공유하면서 과잉보호가 아닐까 싶을 정도로 챙겨주는 모습을 자주 봅니다. 경제적 여유가 있다면야 이보다 더 합리적인 소비가 또 있을까 싶어 보였습니다. 물론 우리가족도 한때는 이러한 삶을 살기도 했고 지금도 그 중 일부 방식을 고수하고 있습니다.

그러나 서두에 언급했듯 모든 것은 서로 연결되어 있습니다. 기왕이면 친환경적이고 공정한 노동에 의해 생산된 것을 이용하는 것이 바람직합니다만, 그보다는 더욱 우선되어야 할 것이 적게 입고 적게 먹고 적게 쓰는 최소한의 소비방식이 우리가 궁극적으로 지향해야 할 윤리적 소비라는 것을 전제로 이 글을 쓰고자 합니다. 즉 합리적인 소비와 윤리적인 소비와는 분명한 차이가 있다는 것이지요.

저는 쇠스랑으로 밭갈이를 할 때면 늘 한가지씩 테마를 가지고 명상을 합니다. 이 작업이 힘은 들지만 워낙 단순반복작업이라서 심심해서(?) 그런 짓을 하게 된 모양입니다. 지난 주부터는 이 수기를 쓰기 위해서 [윤리적 소비]라는 테마를 가지고 며칠간 명상을 했습니다. 과연 세속적인 관점으로 ‘윤리 + 소비’ 가 서로 결합이 될 수 있을까? 하는 것이 화두였습니다.

과거 100여년 동안 전 세계적으로 ‘소비는 미덕’이라면서 앞다투어 경제발전의 중심정책으로 삼아오다가 그 결과로 환경오염과 자원고갈, 빈부격차심화, 지구온난화, 이상기후, 생태계 왜곡 등의 파국으로 치닫고 있지 않습니까? 그럼에도 불구하고 여전히 소비를 그치지 않은 상황에서 어떤 윤리를 담아낼 수 있을까요? 아무리 윤리를 앞세워 소비를 현명하게 잘하자고 해도 결국은 한정된 자원을 그전보다는 조금 천천히 갉아먹자는 것에 불과합니다. 즉 앞으로 30년 후에 파멸할 것을 50년쯤 후로 미루는 것에 불과합니다. 지속 가능한 상생을 위해서는 지금보다는 조금 더 아끼고 친환경적인 소비패턴으로 바꾸자는 정도로는 한계가 있다고 봅니다.

예를 들어보지요. 그 카페에서는 지난 봄에 유명한 스테인리스업체에서 회원들을 대상으로 주방기기공동구매 행사를 실시하더군요. 스테인리스 소재의 냄비, 프라이팬, 밀대, 찜기 등등 이미지로만 봐도 참 예쁘게 생겨서인지 공구를 개시하자마자 순식간에 그 많은 물량이 동이 났습니다. 그러나 이런 것들은 전부 자기 집에 한두 개쯤은 이미 갖고 있는 것입니다. 기존의 것이 쓸모가 없어진 것이 아니라, 그저 새것이 갖고 싶은 욕구에 끌려 모두가 휩쓸린 것입니다. 새로 산 것에 밀려서 약간 낡은 용기들은 어딘가로 쳐 박히거나 버려지겠지요. 이것이 그들 자신이 합리적인 소비자라고 착각해왔던 소비방식입니다.

이 같은 소비행태를 윤리적 소비와 나란히 하기엔 너무 부끄럽습니다. 단언컨대 참다운 윤리적 소비가 되려면 ‘’무소유’에 가깝도록 소비수준을 끌어내려야 합니다. 여기서 ‘무소유’는 아무것도 갖지 말자는 개념이 아니라, ‘꼭 필요치 않은 것은 갖지 않는 것’ 입니다. 속세의 우리는 출가하여 수도하는 분들처럼 살 수는 없을 테니 그 수준 근처라도 도달하기 위한 구체적인 실천방안 세가지를 제안합니다. 

첫째, 원하는 것을 구입하지 말고, 열 번 이상 생각해봐도 누가 봐도 꼭 필요한 것이라고 여겨지는 것만 구입해야 합니다. 여기에는 충동구매를 자제함은 물론이거니와 무엇이든 한 번 살 때는 내구성이 뛰어나고 수선 및 재활용가능성이 높은 것만을 선택하자는 의미이기도 합니다. 예를 들어, 지금 장롱 속에 있는 옷만 하더라도 잘 고치고 꿰매기만 하면 죽을 때까지 쓰고도 남을 것입니다. 새로 옷이 필요하다면 중고매매 사이트에서 사던지, 유행 따위는 집어치우고 피부보호와 체온조절기능을 주목적으로 하여 값싸고 오래 입을 수 있는 것을 고르면 됩니다. 먹거리도 마찬가지 입니다. 도시의 소비자들이 눈과 입맛을 기준으로 고르던 기준을 벗어나서 몸의 건강에 필요한 양질의 것으로 최소한만 골라 사먹는다면 공장식 축산과 관행농법으로 인해 빚어지는 온갖 부작용이 거의 해결될 것입니다.

둘째, 이 지구는 지금 살고 있는 우리 인간만의 것이 아니라 인간과 다른 생명체들의 후손도 이어받아 살아갈 터전입니다. 그러므로 우리 자식들에게도 윤리적인 지구사용법을 경험하게 해야 합니다. 예를 들어 어릴 때부터 장거리 이동일 때에도 자가용보다는 대중교통을 이용하게 하고, 이를테면 편도 5~10km까지는 자전거를 타게 하고 그 이하 거리는 무조건 걷게 하는 습관을 갖게 하면 아이의 건강과 나아가 미래의 환경문제가 대부분 해결됩니다. 여기 시골에도 하루 대여섯 차례 읍내로 가는 버스가 있습니다. 한 번 버스를 놓치면 2시간 혹은 4시간을 기다려야 하는데, 급하게 우체국으로 큰 짐을 택배 부치러 가야 할 때면 마을 버스는 고사하고 아무거나 굴러가는 거라도 있었으면 좋겠다 싶을 때가 종종 있습니다. 또한 저는 가끔 밥상 앞에서 별 까닭 없이 입맛이 없을 때가 있는데, 그럴 때마다 ‘지금 내가 배가 덜 고픈가 보다’ 라고 자책을 합니다. 어릴 때 배가 고파서 신 김치 한가지만으로도 밥 몇 공기를 해치울 때를 기억해내고 지금 이 밥상에 감사하게 됩니다. 우리 아이들에게도 마찬가지입니다. 아이들 비위 맞춘답시고 수시로 간식 사주거나, 밥상 앞에서 투정 하는 아이들 앞에서 쩔쩔매는 부모는 윤리적 소비를 말할 자격이 없습니다. 어른이고 아이이건 밥투정하면 밥상을 치우고 몇 끼니만 굶기면 못된 습관은 쉽게 고쳐집니다. 나보다 궁핍한 입장에 처하여 하루에 밥 한끼조차 먹지 못하는 아이들과, 자전거조차 없어서 수십 리를 걸어 다니는 이들을 생각하게 하는 체험(교육)을 한다면 지금 내 조건이 얼마나 감사하며 행복한 일인지 알게 되어 저절로 윤리적인 소비의 길을 가게 될 수 있지요.

셋째. 개개인의 소비철학이 다운사이징 선순환 구조로 가야 합니다. 내 몸(입)의 편리함(달콤함)은 곧 남의 도움이나 돈을 필요로 합니다. 남의 도움을 받기 위해서는 나도 도와야 하는 빚이 남는 것이요, 더 많은 돈을 쓰기 위해서는 돈을 더 많이 벌어야 합니다. 내 입맛에 맞는 것을 먹기 위해서 그에 맞는 돈을 벌어야 하고, 먹고 나니 살쪄서 뵈기 싫다고 다이어트 하느라 또 돈을 벌어야 하는 악순환의 반복은 그쳐져야 합니다. 혹자는 먹는 쾌락도 있고, 살 빼는 쾌락도 있기 때문에 둘 다 즐기겠다고 합니다. 그렇다면 둘 다 즐기기 위해 열심히 돈을 벌어야 할 텐데, 죽을 때까지 그 쾌락을 위한 돈벌이에만 매달려야 하겠습니까? 차라리 덜 먹고 살 안 쪄서 더 건강하고, 그 건강한 몸으로 돈벌이보다는 다른 삶의 보람을 추구하는 것이 낫지 않을까요? 내 쾌락을 이루기 위한 돈을 벌려고 하지 말고, 버는 만큼만 맞춰서 쓰는 구조가 궁극적으로는 윤리적이면서 합리적인 소비로 향하게 합니다.

소비자가 좀더 친환경적인 것을 찾고, 먹고 입고 살아가는 모든 제품의 생산과정을 속속들이 학습하여 똑똑한 소비를 하는 것 정도로는 작금의 위기가 크게 해소되지 않습니다. 좀더 근본적인 패러다임으로 전환해야 합니다. 남들에 비해서 내가 가진 것이 별로 없어도, 이만해도 다행이다. 이것만으로도 나는 살아가는데 충분하다는 자기긍정성이 있어야 합니다.

우리의 인생은 태어나자마자 자신의 삶의 끈을 남에게 쥐어준 채로 삽니다. 어려서는 부모님, 몇 년 더 지나면 학교, 성인이 되면 직장상사와 동료에 의해 나의 인생이 휘둘리고 삽니다. 늘 남의 눈치를 보고, 남과 비교하여 남의 잣대로 나를 평가하여 이리저리 휩쓸립니다. 그러다 보니 티셔츠 한 벌을 사더라도 남들에게 어떻게 비춰질까를 먼저 고려합니다. SNS나 뉴스기사에 글 한 줄을 쓰더라도 남들이 내 글을 어떻게 생각할까를 걱정하며 내 생각이 아닌 남들의 비위에 맞는 글을 쓰곤 합니다. 어떤 지인은 카페나 SNS에 자기 가족과 어딜 놀러 다니고 자식이 무슨 짓을 하고, 오늘은 무슨 영화를 보고, 무슨 요리를 해먹었는지를 거의 매일 일기처럼 올려둡니다. 그에 대해서 그의 친구들은 경쟁하듯이 서로 치켜세워주고 자기도 그렇게 하고 싶어한다는 의미의 멘트를 남깁니다. 서로가 경쟁적으로 좋은 요리를 해먹은 것을 자랑하고, 자식에게 어떤 좋은 옷을 입힌 것을 자부심으로 여깁니다. 이렇게 늘 남을 의식하면서 사는 삶은 곧 경쟁적인 소비가 되고 과잉소비가 되므로, 아무리 그것들을 전부 친환경매장에서 구입했다 하더라도 제가 보기에는 오히려 비윤리적인 소비로만 보입니다.

오래 묵혀온 우리들의 사고방식이 쉽게 바뀌긴 힘듭니다만, 지금의 내 상태가 위기라는 것을 알면 의외로 쉽게 바뀌기도 합니다. 나의 위기는 가족의 위기가 되고, 가족의 위기는 사회의 위기이며 곧 모든 생명체의 위기가 됩니다. 거꾸로 남의 위기는 곧 내 위기가 되는 것이 연기의 법칙입니다. 아직도 살만하다고, 우리의 환경이 적어도 내가 죽을 때 까지는 별일 없을 거라는 안이한 마음상태로는 점점 데워져 가는 냄비 속의 개구리의 운명을 면치 못할 것입니다.

기왕 이번 공모전을 계기로 윤리적인 소비에 관심을 가졌다면 기존에 알아왔던 합리적 소비를 뛰어넘어서 더 높은 차원의 윤리적 소비의 길을 함께 가는 것이, 궁극적으로는 나와 가족과 이웃과 후손들에게 이익이 될 수 있음을 깨닫는 계기가 되길 바랍니다.

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[일반부문] (시각물) 아빠의 선물 - 이현경

2013.09.10 17:26 과거 수상작 | posted by 사회적경제



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[일반부문] (수기) 다르게... - 정상용

2013.09.10 17:22 과거 수상작 | posted by 사회적경제

“나 제주도로 휴가가.”
“정말? 좋겠다~”
“근데, 배타고 가. 인천에서..”
“뭐? 왜?? 비행기 표가 없어???”
“아니, 제주 피스 보트(peace boat)라고 공정여행 하는거야…”
“그래도 배타고 제주도 가는 건 좀….”

이렇게 우리의 2011년 여름 휴가는 시작되었다. 배를 타고 제주도를 간다는
우리의 계획을 들은 사람들의 반응은 대부분 한결같았다.

“제주도를 왜 그렇게 힘들고 어렵게 가~~~??”

사실, 숙소나 방문하는 곳들을 말하지 않아서 그렇지, 그런 것까지 얘기를 했다면 아마 우릴 보고 미쳤다고 말했을 지도 모르겠다. 숙소는 배에서 하루, 마을회관과 같은 공동체시설(물론 시설은 나쁘지는 않았다)에서 합숙으로 이틀, 또 배에서 하루, 방문지는 제주도하면 반드시 가 봐야 할 곳들이 아니라 조그만 제주도 마을들(물론 몇 가지 선택할 수 있었지만 우린 마을방문을 선택했다)이 대부분이었기 때문이다.

2011년 공정무역 주간을 맞아 덕수궁 돌담길을 둘러보다 ‘제주피스보트’를 알게 됐고, 아내에게 이번 여름 휴가는 나의 생일 선물로 이 보트를 함께 타자고 제안했다. 처음에 아내는 다른 사람들과 동일한 반응을 보였다. 비행기를 타면 1시간, 그리고 렌터카를 빌려 타고 푸른 바다와 맑은 공기를 마시며 제주도에서만 볼 수 있는 자연경관들을 즐기고, 고급스러운 호텔이나 팬션에 머물며 즐기다 오는 일반적인 제주도 여행과는 너무나 다른 여행을 제안했기에 그럴 만 도 했다. 하지만, 몇 번의 대화 끝에 아내는 승낙을 했고, 피스보트에 관심을 가지고 조금씩 준비를 해 나갔다.

사실 나는 공정여행이라는 것보다는 남들과 다른 여행을 한다는 것에 더 많은 의미를 부여했다. 획일화 된 제주도 여행은 하고 싶지 않았기 때문이다. 하지만, 여행준비를 하면서 공정무역을 공부했던 나로서는 점점 공정여행이라는 것에 관심을 가지기 시작했다. 환경을 보호하고, 사람들과의 관계를 중심으로 지역과 현지인들을 이해하고 그들에게 도움이 되는 여행을 나도 실천할 수 있겠다는 생각이 들었던 것이다. 한 편으로는 정말로 기대되고 출발도 하기 전에 뿌듯함을 느꼈다.

아내는 배를 이용한 장거리 여행이 처음이었고, 나는 중국과 러시아를 여행했을 때 이후 두 번째였다. 배를 타기 위해 인천항에 일찍 도착하여 여행을 함께할 동료들을 기다렸다. 아이부터 나이 많은 어른까지 다양한 부류의 사람들이 점차 인천항 대기실에 모여들었고 드디어 우리는 배로 향했다. 망망한 바다 위에 떠 있는 6000톤 급 큰 배에 트럭들이 실리는 장면도 보고 승선하기 위해 계단을 오르면서 느껴지는 배의 울렁거림에서 여행의 출발을 실감할 수 있었다. 그리고 설레임과 동시에 두려움이 다가왔지만 여행을 떠난다는, 그것도 공정여행을 떠난다는 자부심으로 기분이 좋아졌다.

인천에서 제주도까지 서해뱃길을 따라 13시간 정도를 달렸다. 인천항을 떠나면서 점점 육지와 멀어지는 광경, 바다 한 가운데 우리 배만 둥둥 떠 있는 광경, 저 멀리 고깃배들이 외로이 홀로 떨어져서 한척 씩 떠있는 광경, 한 여름이었지만 추위를 느끼게 만들었던 바닷바람, 갈매기들과 함께 바다를 달리고 있는 나의 모습, 바다를 떠 달려야만 볼 수 있는 서해의 석양, 사랑하는 아내와 갑판에 앉아 망망대해를 바라보며 나누는 대화의 시간... 비행기에서는 절대로 누릴 수 없는 시간들을 가질 수 있었다.

또한, 많은 사람들이 1시간 거리를 왜 13시간 걸려 가느냐는 의문을 풀어 줄 시간들이 배 위에는 마련돼 있었다. 선상과 침실에는 참석한 사람들이 참여하여 이야기나누고 즐길 수 있는 환경, 평화, 공정한 것을 주제로 한 강연, 콘서트, 체험 등 많은 프로그램이 준비되어 있었다. 공정여행은 여기서부터 시작인 듯 했다. 물론 비행기가 아닌 배를 타고 가는 것도 중요하지만 더욱 중요한 것은 사람들과의 소통이었다. 전혀 모르던 사람들이 선상 프로그램을 통해 알게 되고, 토론하고 이야기 나누며 배우고 즐기는 것, 사람을 느끼고 환경과 평화와 공정한 것에 대해 이야기 나누는 것.
여기서부터 공정여행은 시작인 것이었다.

13시간을 달려 도착한 제주도의 모습은 비행기를 타고 하늘에서 내려다보는 육지의 모습과는 또 다른 느낌으로 우리에게 점점 다가왔다. 인천에서 떠날 때와는 정반대로 육지와 점점 가까워지는 느낌은 달리 표현할 말이 없는 듯 하다. 제주도에 도착해서 우린 가장 먼저 걸으며 제주도를 느끼기 시작했다. 2시간 동안의 바닷길 걷기는 7월 한더위에 중간에 포기한 사람이 있을 정도로 정말 힘들었지만 제주도를 확실하게 느낄 수 있는 시간이었다. 이 후 우리는 제주도의 마을들을 둘러보았고, 마을 사람들과 이야기를 나누었다. 그들이 먹는 음식들, 그들이 즐기는 자연, 그들이 살고 있는 생활모습을 보고 느끼고 들을 수 있었다.

마을 어르신들이 갓 잡아 온 해물을 이용한 아침식사는 제주도의 향 그 자체를 느끼게끔 해 주었고, 오름을 보고 내려온 후에는 현지인 가이드의 조금은 어설픈 안내로 우리가 타야할 차량이 있는 반대편으로 내려와 동네주민의 트럭 짐칸에 타고 차량이 있는 곳으로 이동했던 일들은 어찌 보면 아주 큰 불만꺼리였지만 참석한 우리들에겐 그저 우릴 더 웃게 만드는 재밌는 하나의 에피소드로 남았다. 그리고, 그들의 삶을 존중하며 마을을 걷고 이틀 동안을 생활했다. 인간의 욕심에 의해 파괴돼 가고 있는 구럼비 바위에서 우린 평화를 외치며 구럼비 바위에 미안해하며 아쉬워했다.

나의 제주도 여행에 한라산, 백록담, 서귀포, 성산 일출봉 등과 같은 제주도의 랜드마크들은 지금 내 머릿속에 없다. 하지만 우리가 방문했던 그 곳 사람들과의 만남, 그들의 정이 아직도 남아있고, 함께 여행을 했던 사람들과의 소통 흔적이 아직도 남아 있어 기억들이 생생하다. 또한 이것이 바로 살아가는 재미, 살아가는 방법이라는 것을 깨달았다. 4박 5일이라는 기간 동안 남들처럼 렌터카로 쉽게 쉽게 달려 도착해서 보고 사진 찍고 돌아가는 그런 여행을 하지 않은 것에 감사하고 있다. 우리는 사람을 느끼고 이해할 수 있었기 때문에...

조금은 편하게 떠나는 여행이 틀린 것은 아니다. 하지만, 그렇게 떠난 여행이 과연 우리에게 어떻게 남을지 생각해 봐야 하지 않을까 싶다. 우스갯소리로 여행하고 남는 건 정말로 사진뿐일까? 이것이 바로 윤리적 소비를 하고자 하는 우리가 가장 먼저 가져야 할 생각일 것이다. 우리가 했던 여행은 그것과는 다른 것이었다. 달랐고 조금은 불편했지만 많은 것을 알게 됐고 느낄 수 있었다.

‘제주피스보트’라는 공정여행을 통해 이제는 단순히 관광으로만 끝내는 여행은 지양하자고 스스로 다짐했다. 강원도 고성의 왕곡마을처럼 마을공동체에서 직접 운영하는 전통한옥 숙박시설을 이용하는 등, 어떻게든 현지의 삶을 보려고 하고 그들과 대화하고자 하며 그들을 이해하고자 노력하고 있다. 윤리적 소비란 기존의 것을 틀렸다고 혹은 그건 아닌 것 같다고 비판만 하기 보다는 틀린 것을 알았을 때 틀린 것과는 다르게 소비하는 것, 다르게 실천하는 것이 아닐까 생각해본다. 그래서 생협 조합원으로 가입하여 활동하고 공정무역 커피를 마시고 공정무역 의류, 재활용 의류도 구입하고 있다.

비록 지금은 아무런 변화가 일어나지 않는 것 같지만 나 때문에 그리고 윤리적 소비를 실천하고 있는 많은 사람들 때문에 세상은 조금씩 공정하게 변하고 있고 변할 것이라 확신하다. 그래서 조금은 유별나 보일 수도 있지만 계속 윤리적 소비자가 되도록 노력해 나갈 것이다.

Posted by 사회적경제