지난 7월, 나는 냉장고 문을 열 때마다 처절하게 절규했다. 음식을 얼게 할 만큼 강렬한 냉기도 나의 분노를 식힐 수 없었다. 벌써 쓰레기차 더미에 실려 어딘가에 묻혔거나 사라졌을 테지만, 그걸 천연 조미료라 여기고 갖은 음식에 넣었던 나로선 배신감과 죄책감에 자꾸만 화가 났다. 아침마다 딸아이 밥 위에도 듬뿍듬뿍 뿌려주곤 했는데. 그게 다 가축 사료로 쓰거나 폐기해야 할 채소였다니. 나뿐만 아니라, 백화점과 마트에서 “아이들 이유식이나 주먹밥에 넣으면 아주 그만”이라는 ‘불량 맛가루(후리가케)’를 사 먹인 엄마들의 정신적 충격은 참담할 정도다. 핑계를 대자면 시식을 한 것이 문제였고, 입이 짧은 아이가 너무나 맛있게 잘 먹어주었다는 것이다. 그래서 나는 아이가 좋아한다는 이유로 그걸 신주단지 모시듯 냉동실에 넣고 떨어지면 사다 두고, 또 사다 두었다. 그러니 냉장고 앞에 설 때마다 원통해서 사자처럼 포효할 수밖에. 그런 나를 보며 남편이 말했다. 그래도 생협이 있으니 다행이지 않느냐고. 그 말은 4년 넘게 조합원인 내가 생협을 돌아보는 계기가 되었다.

사실 그동안 나에게 생협이란 친환경 식재료나 과일, 간식 등을 파는 마트일 뿐이었다. 그래서 협동조합이나 윤리적 소비, 수매 선수금 등 낯선 단어와 부딪힐 때면 호기심보단 무관심으로, ‘내가 필요한 물건만 사면 그만’이라고 여겼다. 그런데 ‘불량 맛가루’ 파문으로 식자재는 물론 그걸 만든 사람까지 믿고 살만한 곳이 절실해지자, ‘소비자 생활 협동조합’이라는 생협이 존재하는 이유와 이곳에서 이루어지는 일련의 활동들이 비로소 눈에 들어왔다. 그중 매달 여러 품목을 불시에 검사해 그 결과를 투명하게 공개하는 것은 내가 받은 충격을 덜어내고 신뢰를 주었다. 자연재해를 입거나 작황이 좋지 않은 작업장에 배려와 지원을 아끼지 않는 모습, 도움을 받은 분들의 감사인사는 감동 그 자체였다. 그리고 우리쌀, 우리밀의 생산과 소비를 늘리기 위해 그동안 모인 출자금으로 생협만의 자체적인 공장을 짓고 라면과 만두, 막걸리 등을 만들어 공급하는 것을 보며 바로 이게 협동조합의 정신이 아닐까 싶었다. 땀으로 맺은 결실이 헛되지 않도록 서로 가진 걸 조금씩 나누는 일이 바로 윤리적 소비란 생각도.

얼마 전, 처음으로 수매선수금에 참여했다. 품이 많이 든다는 친환경 농법을 고수하고, 사람의 힘으론 어찌할 수 없는 자연 앞에서도 다시 일어서주신 분들에게 조금이나마 도움이 되고 싶었다. 그분들이 웃으며 마음 편히 일할 수 있도록. 아니, 이분들이 있기에 나는 건강한 밥상을 차릴 수 있으니 내가 도움을 받는다고 하는 것이 맞을 것 같다. 생협의 고마움을 다시 한 번 알게 해 준 남편에게는 아주 오랜만에 선물도 했다. 그동안 몸에 좋지 않은 자판기 커피를 마신다고 잔소리만 했는데, 기왕 먹는 거 좋은 거 마셔야하지 않겠냐고 출근하는 남편 손에 공정무역 커피를 들려준 것이다. 그러자 “커피 맛이 다 거기서 거기”라며 멋쩍게 받아 들던 남편이 집에 와선 깔끔하고 향이 좋다며 아주 만족해했다. 회사 사람들도 한번 맛을 보더니 컵을 가지고 와서 두 스푼만 달라고 한다며. 나는 우리가 그 커피를 마시면, 강제로 노동착취를 당하던 커피재배농가가 정당한 대가를 받고, 아이들도 학교에 갈 수 있다고 이야기해 주었다. 그러자 남편은 다음에는 두 병씩 사다달라며, 명절 선물도 공정무역 커피로 하자고 했다. 그 말을 듣자, 갑자기 남편 얼굴이 환해보이면서 정체를 알 수 없는 후광이 남편을 ‘진정한 훈남’으로 바꿔놓았다.   

요즘은 생협 홈페이지에서 장을 보는 날이 많아졌다. 매장에 가려면 두 아이를 데리고 차를 타야 하는 번거로움도 있지만, 가까운 대형 마트에 가는 상황을 최대한 피하기 위해서다. 마트가 조금 더 저렴할 진 몰라도 물건을 사고파는 관계에서 가장 중요한, 그러나 눈에는 보이지 않는 ‘윤리’는 가격 차이와 비교할 수 없는 ‘의리’ 같은 것이라 여겨졌기 때문이다. 또 전에는 필요한 것만 얼른 찾아 장바구니에 담곤 했는데 이제는 ‘책임소비’ 물품부터 확인하고, 공지사항과 공동구매도 하나하나 살핀다. 조합원이라는 자부심이 마음을 새롭게 하는 순간이다. 아이에게 “먹지마라”는 말 대신 초콜릿과 사탕, 과자도 기쁜 마음으로 줄 수 있어 얼마나 고맙고 다행인지.

오늘은 지난 소식지를 우연히 넘겨보다가 와인과 맥주에 대한 내용에서 눈길이 멈췄다. 세계 최초로 공정무역 인증을 받은 남아프리카공화국 ‘탄디와인’이 생협에 공급된다는 짧은 기사였는데 커피와 초콜릿, 마스코바도(유기원당)에 이어 와인까지 공정무역세계를 섭렵해 나가는 생협의 저력에 다시 한 번 놀랐다. 맥주에 대한 소식은 수입 보리에 밀려 설 자리를 잃고 재고로 쌓여가는 우리 보리의 생산과 소비를 늘리기 위해 생협이 보리 농가의 수확과 유통을 책임지고, 국내 보리로만 만든 맥주 ‘라거’와 ‘에일’을 개발, 출시했다는 것이었다. 캬, 세상에. 아직 맛도 보지 않았는데 감탄사가 저절로 나왔다. 마음이 뭉클해지면서 이렇게 서로 돕고 나누다 보면 모두가 잘 사는 그런 따뜻한 날이 꼭 올 거라는 확신이 섰다. 
 
다가오는 내 생일에는 꼭 탄디와인과 라거, 에일을 마셔봐야겠다. 술은 절대 섞어먹지 말라고 회식이 잦은 남편에게 누누이 말했었는데 이 날 만큼은 내가 좀 대책 없이 맘껏 즐겨보고 싶다. 아이들의 일거수일투족은 남편에게 모두 미뤄놓고. 아, 얼마만의 음주인지 생각만으로도 벌써 취한 것 같다. 기왕 취한 김에 아무에게도 말하지 않은 비밀을 하나 털어놓자면, 둘째가 유치원에 가는 그 날로 나도 생협에 취직해야겠다. 교육도 받고, 캠페인도 참여해서 먹는 걸로 사람 속이는 불량한 양심은 모조리 無방부제, 無첨가 되도록 목소리를 높이고 싶다.

오늘 밤은 나 자신을 위한 윤리적 소비를 꿈꿔야겠다. 내 미래에 생협을 그려 넣는 일이 바로 그거니까!

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[일반부문] (동영상) 윤리적 소비? - 심재용

2013.09.10 17:20 과거 수상작 | posted by 사회적경제

 

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[일반부문] (수기) 어떻게 살까 - 이성주

2013.09.10 17:19 과거 수상작 | posted by 사회적경제

 

멀리에는 앙상한 나무 한 그루, 가까이에는 벌거벗고 서 있는 아이, 땅은 가물었는지 갈라져있고 한쪽에서는 갈라진 땅이 파도가 되어 아이를 덮치려는 그림 한 장.

작년 봄 경기도의 한 대안학교에서 중학교 1학년 아이들과 4주간의 교생실습을 함께 하게 되었다. 2주 정도가 지났을 때, 국어과 담당 선생님께서 하고 싶은 수업을 마음대로 준비해서 해보라고 하셨고, 나는 수업 활동 중에 하나로 이 그림을 아이들에게 보여주고 이야기를 만들어 보라고 제안했다.

그간 아이들이 보여주었던 재기발랄함에 조금의 기대를 품은 것도 사실이지만 중학교 1학년이기에 ‘사막화’나 ‘가난한 아프리카 아이’의 관념에서 크게 벗어나는 이야기가 나오지 않으리라 생각했다. 그러나 아이들의 대답은 나의 상상, 나의 감수성을 넘어서는 것들이었다. 어떤 아이는 ‘파도를 괴물에 빗대어 SF적인 상상의 이야기’를 또 어떤 아이는 ‘자신을 앙상한 나무에 빗대어 헐겁게 서서 아파하는 친구(아프리카 아이)를 지켜보기만 하는 비겁한 사람의 이야기’를 쓰기도 했다. 많은 아이들의 감성이 나를 울렸지만 그 중에서 지금까지도 내 마음에 담고 있는 대답이 있다.

“내가 일상적으로 먹고 마시고 버리는 모든 것들이 지구 어딘가에서 누군가에게 파도가 되어 덮치는 일이 된다.”

수업을 마치고 이 아이의 답변이 계속 머리를 맴돌았다. 아프기도 했다. 내가 대한민국이라는 나라에 사는 이상, 어떻게 살아도 누군가에게 피해를 줄 수 있겠다는 생각과 그동안 몰랐던 것이 아니라 모르는 척 하고 있지는 않았는지에 대한 생각들이 꼬리에 꼬리를 물고 나를 놓아주지 않았다.

실습이 끝나고 다시 대학으로 돌아가게 되었을 때, 일상이 낯설게 되는 순간을 마주했다. 가령 아이의 말은 지하철 전동차 한 쪽 벽면에 지하철을 타면 탄소가 얼마만큼 줄어들고, 또 나무 몇 그루를 심는 효과가 있는지에 대한 광고도 의심하게 만들었다.

‘그 아이의 말에 의하면 내가 일상적으로 타고 다니는 지하철도 지구 어딘가에 살고 있는 아이에게는 상상하기 힘든 교통수단이고 평생을 걷는 것 이외의 이동 수단을 사용하지 않는 사람들에게는 피해를 주는 일이겠구나.’

그럼에도 한동안 나는 대안을 생각해내지 못했다. 어쩌면 지금도 마음 한 구석에는 지구 전체로 봤을 때 ‘인간’이라는 동물은 ‘인간’이외의 생명체에게 도움을 주지 못하는 종(種)이 아닐까 생각을 한다. 아니, 도움은커녕 엄청난 피해만 주고 있다고 생각이 들 때면 존재 자체에 대해 의심을 품게 된다.
그래도, 살아야 하지 않을까.
그렇다면, 어떻게, 살까.

교생실습을 했던 작년 1학기를 끝내고, 졸업을 한 학기 남겨두고 나는 1년의 휴학을 결심했다. 지금 그 1년을 막 끝내고 난 뒤라, 그간 경험했던 낯설고 새로운 일상들에 대해 어느 정도 잘 이야기할 수 있을지.

휴학을 하고 가장 처음으로 했던 것은 자전거를 타고 전국을 여행하는 일이었다. 시골의 어르신들에게 밥을 얻어먹기도 하고, 자는 곳을 제공 받기도 했다. 어떤 시골 마을의 이장님은 농사를 지으며 시골에 살고 싶다는 나의 말에 “너는 된다.”며 확신에 찬 표정으로 단호하게 이야기하셨다. 그 이장님의 말이 용기가 되어 나를 밀어줬는지도 모르겠다.
결국 그렇게 여행을 다니다, 내 소망은 현실이 되었다.

자전거 여행의 종착지는 충남 아산이 되었다. 바로 며칠 전에 내가 여행할 때 타고 다니던 자전거를 가지고 서울로 올라왔으니, 최근 까지 내가 머물던 정류장은 ‘그 곳’이었다.

우연히 머물렀으나, 그곳에서 많은 사람들과 인연을 맺었고 또 많은 것을 배웠다. 낯선 청년에게 숙식과 용돈도 주셨던 농부 선생님을 비롯해 시골 마을 공동체를 위해 헌신하는 많은 사람을 만났다.

나는 그곳에서 자연드림 매장으로 가는 벌꿀의 생산부터 포장과 물류센터로 배달하는 과정을 경험했고, 친환경 농산물을 재배하는 사회적 기업에서 일을 하기도 하고, 사회적 협동조합을 준비하는 마을 회의에도 간간히 얼굴을 내밀었다. 전에 어렴풋하게 알고 있었던 한살림이라는 이름도 자주 접하게 되었고, 시민단체에서 활동하는 어른들도 자주 만나게 되었다.

그곳은 전에 내가 살던 세계와 다른 세계였고, 또 내가 살던 세계보다 더 ‘살아 있는’것 같았고, 무엇보다 내가 살던 세계 자체에 의심을 품고 있는 나에게 그곳에 살던 어른들은 확신이 있어 보였고 빛나 보이기도 했다. 분명 그랬지만, 나는 그곳의 세계와 내가 살던 세계가 ‘다른 세계’라는 생각은 들지 않았다. 그 곳에 머물고 배우면서도 ‘살아가는 것만으로도 누군가에게 폭력이 되는 세계’에서 어떻게 살아야 되는 지에 대한 답을 얻지 못했다.

그러나 다행히, 떠나기 마지막 한 달에 나는 그 실마리를 어렴풋하게 느끼게 되었다. 그동안 나는 생협이나, 농사, 마을 만들기, 로컬 푸드와 같은 생소한 단어들에 매료되어 그것과 관련된 일만 하다 보니 무언가 놓치는 것이 있었다. 가령 시골 마을에 살면서 ‘그곳에 살고 있는 어르신’들의 얼굴과 이름조차 모르고 있었던 사실이 그런 것이다. 마지막 한 달, 사회적 협동조합을 준비하고 있는 어른들의 도움을 받아 나는 마을 어르신들의 자서전을 만들기 위해 80이 넘은 어르신들을 찾아뵙고 그들의 삶을 듣기 시작했다. 그 과정에서 그곳에 머물러 있었던 10개월보다 마지막 1개월에 마을 사람들과 더욱 가까워질 수 있었다. 내가 떠나는 날 누구보다 서운해 했던 것은 마을 어르신들이었고, 많이 섭섭해 했던 할머니 눈을 보다가 내 눈에도 무언가가 고이고 있다는 것을 느꼈다. 그리고 지금, 생면부지의 낯선 청년과 어르신들이 나눈 것은 지금의 세계에서 꼭 필요한 ‘어떤 것’이라는 생각을 한다.

이제는 그 ‘어떤 것’이 무엇인지에 대해 고민한다.

자본주의의 세계에서 소비는 ‘사는 것(買)’이 아니라 ‘사는 것(生)’ 그 자체이다. 때문에 우리 사회에서 ‘윤리적 소비’를 말한다는 것은 어떻게 살 것인가에 대한 대답과도 같다. 그 대답의 경제적인 측면에서는 협동조합이라는 단어나 사회적 기업이라는 단어는 물론 좋은 대안으로 각광받고 있지만, 그런 좋은 시스템을 개발하고 실천하는 것만큼이나 중요한 무엇이 있다는 것을 말하고 싶었다.

아산에서의 생활을 마치고, 직접 생산한 꿀을 가지고 카드로 옷을 사도 할인을 해주는 이상한 옷가게를 들렸다. 이런 대화를 하는 단골 옷가게.
“카드로 사는 거니까 깎아주시지 마세요.”
“파는 사람 마음이에요.” 
‘관계’ 속에서 사는 사람과 파는 사람의 ‘마음’이 나누어지는 소비문화가 정착되기를 바라면서 여전히 의심하고 방황하는 청년으로 살아야겠다.

Posted by 사회적경제