지난 7월 네팔 출장 사진 왼쪽이 페어트레이드코리아 이미영(45) 대표

유니클로와 자라, H&M 등 저렴하고 패션 유행을 빠르게 반영하는 패스트패션(SPA)이 젊은 층을 집중 공략하면서 패션시장을 급속도로 잠식하고 있습니다. 국내 패스트패션 시장은 2008년 5천억 원 규모에서 2009년 8천억 원, 2010년 1조2천억 원, 지난해에는 1조9천억 원 규모로 성장했습니다.
 
패스트패션이 인기를 끌면서 우려의 목소리도 높아지고 있습니다. 유행이 지나면서 버려지는 옷과 대량 소비되는 옷을 만드는 데 사용되는 화학염료는 환경오염의 주범이기 때문입니다. 또한 패스트패션은 옷을 만드는 노동자들에게 돌아가는 몫은 전체 매출의 3%에도 못 미치는 수준입니다. 이에 따라 옷의 생산과 소비 속도를 한발 늦춰 보자는 슬로패션(slow fashion)이 주목 받고 있습니다.
 
“슬로패션은 고객이 옷에 대한 가치를 저절로 알게 돼요. 옷을 쉽게 사서 입고 버리는 패스트패션과 달리 잘 고르고 오래 입어요. 한 번 사면 잘 버리질 않아요. 상품을 만드는 사람에 대해 공손한 자세가 생기는 것 같아요. 특히 남들과 다른 옷을 입고 싶으신 분이 그루 제품을 찾으세요. 고객들은 디자인, 가격, 핸드메이드 제품이 지닌 특유의 손맛 게다가 공정무역 제품이 지니는 가치에 만족하시죠. 친환경 라이프스타일을 만들어가는 소비인 셈이죠.”
 
슬로패션을 지향하는 페어트레이드코리아 이미영(45) 대표의 이야기입니다. 페어트레이드코리아는 올해로 5년 차에 접어든 공정무역 회사입니다. 주로 네팔, 방글라데시, 인도 등 아시아 지역에서 가난한 여성들이 만든 자연주의 의류와 생활용품을 취급합니다. 공정무역은 현지 생산자에겐 노동에 대한 정당한 가격을 보장하고 소비자에게는 친환경 의류, 유기농 식품 등 이로운 상품을 전달하는 거래 방식입니다.   

페어트레이드코리아 그루의 의류들. 왼쪽부터 보헤미안 가디건, 숄칼라 니트 롱코트, 자수포인트 베이비 돌 니트 원피스 순이다. 모두 원산지는 네팔. 100% 울 핸드메이드 제품이다.

페어트레이드코리아는 2008년 1월 온라인 쇼핑몰(www.fairtradegru.com)을 먼저 개설했습니다. 3월에는 자체 브랜드 ‘그루g:ru’도 론칭했습니다. 6월 서울 안국동에 ‘그루 1호점’을 열였고, 12월에는 고용노동부 사회적기업 인증을 받았습니다.
 
“처음에 시장 개척이 가장 어려웠어요. 어떻게 어디에서 파느냐를 잘 몰랐던 거죠. 처음에는 온라인 쇼핑몰 판로밖에 없었고 브랜드 인지도도 높지 않았죠. 그래서 처음엔 적자가 많았어요. 그러다 공정무역은 홀로 가는 길이 아니란 걸 알았어요. 함께 가야 해요. 수익도 어려움도 함께 나눠야 해요. 생산자들의 수익보장 문제는 소비자들과 함께 해결하고, 고객들이 원하는 디자인은 생산자들과 같이 고민하는 것이죠.”
 
다행히 입소문을 타면서 차츰 매출이 오르기 시작했습니다. 그루만 찾는 마니아층도 생겼습니다. 페어트레이드코리아는 모두 600여 개 품목을 취급합니다. 의류가 주력 상품이고 생활용품과 식품도 함께 다룹니다. 서울 안국동의 1호점 외에도 인사동의 쌈지길 매장과 대구 황금 1동 매장이 있습니다. 직원은 이대표 외에 정규직 14명이 일하고 있습니다. 매년 30% 이상의 높은 성장세를 보이고 있습니다. 이대표는 올해 수익을 1억 5천만 원으로 내다보았습니다. 

서울 합정동에 있는 갤러리 카페 엔트라사이트에서 8월 17일 열린‘제4세계 프로젝트’ 전시회인 ‘라운드스퀘어’ 정경

“촌스러운 패션은 싫어요. 사람들은 흔히 공정무역 제품이라면 예쁘지는 않지만 가난한 사람들을 도와주기 위해 구입한다고 하잖아요. 그렇지만 그루는 디자인에 자신 있어요. 새로운 디자인 개발을 위해 제4세계 디자인 프로젝트를 준비하기도 했고요.”
 
페어트레이드코리아는 공정무역상품 판매에 만족하지 않습니다. 소비자들의 다양한 욕구를 충족시키기 위해  8월 17일 서울 합정동에 있는 갤러리 카페 엔트라사이트에서 공정무역생산자와 국내외 신진 디자이너들과 ‘제4세계 프로젝트’ 전시회인 ‘라운드스퀘어’를 개최했습니다.   
 
“현장 반응이 뜨거웠어요. 안국에 있는 그루 매장에는 40대~50대 여성분들이 많이 찾으셨지만, 전시회는 20대~30대 젊은 친구들이 들렀습니다. 그루와 공정무역이 뭔지 모르고 들어왔다가 작품을 보고 윤리적 패션에 관심을 가지더라고요. 몇몇 젊은 친구들은 매장에 다시 찾기도 하더군요.”
 
이 대표는 “제4세계 프로젝트는 디자이너에게는 자신의 작품 세계를 알릴 수 있는 기회를 주고 공정무역제품 생산자에게는 새로운 디자인을 제공하는 윈윈(Win Win) 방식”이라고 전했습니다. 또 “제4세계란 명칭은 참가 디자이너들이 직접 1세계와 3세계라는 기존의 이분법적인 정의를 넘어서자는 취지로 만들었다”고 덧붙였습니다. 

이번 전시회는 현재 제4세계 프로젝트에서 활동하는 디자이너인 최근식, 최정유, 네덜란드에서 활동하고 있는 수잔나(Susana Camara Leret) 디자이너가 참여했습니다. 각 디자이너들은 쿠션‧가방 작품, 세라믹 작품, 문구류 작품을 네팔과 방글라데시의 세 개의 공정무역 단체의 생산자들과 협업하여 서로 지닌 고유한 기술력과 감각을 재료에 입혀 공동의 제품을 완성했습니다.
 
이번 전시회를 기획한 페어트레이드코리아 이미영 대표는 “이번 제4세계 프로젝트는 소박하게 출발하지만 앞으로 독립적인 네트워크로 발전해 갈 것이며, 제2차 전시회도 준비 중이다”며 “이 프로젝트가 한국에서 디자이너와 빈곤국가 생산자들의 상생 프로젝트로 성공하여 윤리적 소비를 확산시키는 계기가 될 수 있도록 응원 바란다”고 전했습니다. 

‘어떤 그림을 그릴까’ 7월 방문한 네팔 현지 학교에서 아이들과 그림을 그리고 있는 이미영 페어트레이드코리아 대표

“앞으로 수익의 일부를 사회에 환원하는 등 사회적 가치를 창출할 수 있는 매장을 늘릴 계획입니다. 아름다운가게와 비슷한 경우지만 그곳은 본부 직영 형태로만 하잖아요. 이곳은 개인과 지역사회도 운영할 수 있는 일종의 소셜프렌차이즈로 만들 것입니다. 예를 들어 그루 대구 매장처럼 유기농 레스토랑에서 상품을 팔 수도 있는 복합매장이지요. 앞으로 광역시 단위로 매장을 낼 예정입니다.”
 
이 대표는 10월 대구 황금 1동에 새로운 그루 매장을 열었습니다. 비영리 사단법인 비움과채움이 운영합니다. 이곳은 6평밖에 안 되는 작은 공간이지만 매일 평균 100만 원 정도 수익을 올릴 정도로 성황입니다.
 
사회적기업에 필요한 것이 무엇인지 묻자 이미영 대표는 “혁신적인 사회적기업 모델이 생겨야 한다”며 특히 “다양한 금융 지원 환경이 확립돼야 한다”고 말했습니다.
 
제4세계 프로젝트 전시회 ‘라운드스퀘어’ 영상 

이선영 생활/경제, 사회, 네트워크 부문 에디터

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어떤 회사가 설립 3년만에 2000여만 원 흑자를 냈습니다.
그동안 임직원들은 야근과 주말근무를 밥 먹듯 했다지요.
여기까진 창업기 기업에 아주 흔한 이야기입니다.
그 다음부터가 좀 다릅니다.
 
이 회사는 올해 1월부터 3월까지 3개월 동안 휴업을 했습니다.
5명의 임직원들은 그간 자기가 하고 싶었던 일, 꼭 해야 했지만 시간이 없어 못했던 일을 했어요.
‘앨범 만들기’.
각자 자신의 노래를 만들고, 다 함께 연주했습니다.
 
사회적기업 유유자적살롱(이하 유자살롱, http://yoojasalon.net/ )의 밴드 ‘유자사운드’는 그렇게 만든 앨범 <올 이즈 웰(All is well)>을 5월 초 발매했습니다.

 사진출처 : yoojasalon.net

사회적기업은 사회 문제를 경영의 힘으로 해결하고자 하는 기업을 말합니다.
사회적기업인 유자살롱도 뭔가 사회에 남다른 메시지를 던지려고 휴업까지 하고 음반을 낸 것 아닐까요?
어떤 문제의식을 사회에 던지려고 앨범을 만든 걸까요?
 
공동대표들은 열없이 고개를 저었습니다.
그냥 만들고 싶어서 각자 만든 노래라는 거죠.

이충한(37) 공동대표는 말했습니다.
 
“우리가 이걸(유자살롱) 돈 벌려고 하는 게 아니거든요. 창업 후 남의 꿈, 남의 문제를 위해 살았죠. 그런데 돌아보니 우리 중 누구도 만족하면서 사는 사람들이 없었어요. 어느 순간 우리가 하고 싶은 걸 하지 않으면 미치겠다는 느낌이 들었어요. 우린 사회적기업이잖아요? 일에 밀려 이루지 못했던 꿈을 일터에서 이루게 하고 싶었어요.”
 
이건 대부분의 사회적기업가·비영리단체 종사자 등 ‘남을 위한 일’을 하는 사람들이 말하는 고충이기도 합니다.
자신이 선택한 삶인데도 과다한 업무 때문에 오히려 자신의 행복, 가까웠던 사람과 관계에서 멀어지곤 하거든요.
 
전일주(31) 공동대표는 유자살롱 시작 후 거의 매일 열시, 열한 시에 퇴근했다고 하더군요.
이들은 “유유자적하지 않으면 유유자적살롱이 아니다”라는 데에 의견을 모았습니다.
휴업 동안 다 함께 허리띠를 졸라매고 3개월 유지비용을 1000만 원으로 줄이되, 평소 다 함께 하고 싶었던 것, 즉 앨범을 내기로 했죠.

“일반 직딩(직장인)이 싫어서 택한 삶인데 이건 다른 직딩의 생활과 다를 게 없다는 생각이 들었어요.  유유자적살롱이 유유자적하지 못하게 산다는 문제를 어떻게 풀까 하다가 밴드 활동으로 한 걸음 더 나아가보자는 결론을 내렸어요. 창작의 시간은 스스로를 충전하는 시간이었습니다. “
 
그런데 앨범 준비 과정에서 또 한가지 뜻하지 않은 효과가 나타났습니다.
바쁘게 일할 때엔 잠재되어 있던 갈등이 앨범을 만드는 과정에서 표출됐고, 해소됐던 것이지요.
이 대표의 말입니다. 
 
“함께 음악을 만들다 보니 갈등이 많이 튀어나왔어요. 프로젝트를 할 땐 빨리 결과를 내야 하니까 대충 넘어가던 일이었죠. 앨범을 내면서 서로 양보하고 협동하는 팀 워크가 생겼어요. 또 유자살롱의 비전을 서로 공유하게 됐어요. 일반 회사의 워크숍 이상의 효과를 봤어요.“
 
주요사업인 ‘집밖에서 유유자적 프로젝트(이하 유자프로젝트)’에서 부를 노래도 생겼습니다.
전 대표의 설명을 들어볼까요.

“상처와 고민 속에서 학교를 그만두고 혼자가 된 청소년들에게 밴드라는 활동을 통해 삶의 새로운 방향을 찾아주는 일이 유자프로젝트에요. 프로젝트의 핵심은 참여 청소년이 가족 등 사람들을 모아 달라진 모습을 공연으로 보여주는 것에요. 그런데 남의 노래를 연습해 연주하니 장기자랑처럼 보였어요. 아이들이 기존의 노래, 기존의 것을 하던 대로 계속 하는 것보다는 우리 마음을 담은 새로운 노래를 부르며 새로운 삶에 도전을 하는 것이 더 도움이 될 것이라 생각해요.”
 
그렇지만 앨범이란 게 내고 싶다고 다 낼 수 있는 것인가요?
알고 보니, 유자살롱 5명의 임직원 중 4명이 전업 뮤지션 출신이더군요. 
 
유자살롱에서 ‘하즈’라 불리는 정신우 뮤직디렉터(32)는 홍대 앞 인디밴드 ‘관계 맺음’의 드러머입니다.
한 케이블방송에서 음향 담당으로 일하다 음악과 생계를 함께 꾸려갈 수 있는 유자살롱으로 옮겨 와 교육 프로그램을 총괄하고 있지요.
 
‘후멍’ 정호경 씨(31)는 기타 연주자로, 축제 기획 등 여러 일을 거쳐 유자살롱에 자리 잡았습니다.
‘고’라 불리는 고서희 대외협력팀장(27)은 제주의 한 학교에서 교편을 잡았다가 6개월만에 ‘에너지가 달려’ 다른 삶을 찾아 이곳에 왔습니다.

이 대표는 전직이 작곡가 겸 음악감독입니다.
삼성카드 광고팀에서 일하던 그는 ‘스테이플러를 박다가 문득 묻어뒀던 꿈이 생각 나’ 2년만에 회사를 그만뒀습니다.
그후 그는 드라마 <연개소문>와 <굳세어라 금순아>, 뮤지컬 <위대한 캐츠비> 등 많은 극작품의 음악을 들었습니다.
 
전 대표 역시 뮤지션 출신입니다.
중학생 때 대중음악 작곡가를 꿈꾸던 그는 집안 어른들의 반대로 연세대 사회학과에 진학했다가 뒤늦게 어릴 적 꿈을 찾아 인디밴드 뮤지션으로 살았대요.
그러나 ‘음악이라는 낭만과 생활이라는 현실’은 잘 접목되지 않았습니다.
그는 ‘내 일을 할 수 있는 대안’으로 유자살롱을 선택했습니다.
 
회사 창립 만 3년째,유자살롱은 이제 은둔형 외톨이를 위한 사회적기업의 대표적 사례로 꼽힙니다.
일본의 은둔형 외톨이, ‘히키코모리’들을 위한 사회적기업·비영리단체들도 한국의 유자살롱을 방문해 서로의 정보와 지식을 교환합니다. 
 
그런데 이 대표는 “한계가 느껴진다”고 하더군요.
 
“처음 이 일을 시작했을 땐 우리 활동을 통해 무중력 청소년에 대한 사회 인식이 바뀌고, 개선될 수 있을 것이라는 기대가 있었어요. 그런데 아직도 우리 사회에선 이런 문제를 당사자들의 문제로 여겨요. 사회 문제로 여기지 않아요.”
 
지난 몇년 사이, 은둔형 외톨이는 10대에서 멈추지 않고 20대로 퍼졌습니다.
20대 외톨이들은 사회관계에서 소외되면서 자살, 절망 살인 같은 사회 문제를 일으키는 원인으로 지목되기도 했습니다.
 
이 대표는 “외톨이 성향의 사람들은 어느 사회, 어느 시대나 있을 수 있다”고 강조합니다. 
 
“외톨이를 사회 문제로 만드는 건 그들이 속한 사회에요. 우리 사회 자체가 무중력 사회, 개인을 외톨이로 만드는 사회이다 보니 외톨이를 사회 문제로 보지 않게 됐어요. 인간의 본성을 넘어서는 속도와 압력이 제도권 교육부터 직장생활에까지 일상화되어 있기 때문이죠. 북한에서 핵폭탄 터트린다고 위협해도 무감각한 것과 비슷하게 우리나라 사람들은 외톨이 문제에 무감각해요.” 

우리에게 필요한 건 뭘까요?
그 답은 조급하게 찾는다고 나올 것 같진 않군요.
오히려 조급함을 일으키는 속도와 압력을 줄이는 게 우리가 할 일이니까요.
 
그보다는 이거 어때요?
유자사운드의 앨범 이름처럼 이렇게 서로 말하는 거죠. 
 
’올 이즈 웰(all is well), 다 괜찮아.’
 
이 말은 인도 영화 <세 얼간이들(3 idiots)>에서 나온 말입니다.

인도의 명문대학에 입학한 세 친구는 힘든 일이 있거나 어려운 결정을 내려야 할 때 서로 가슴을 두드리며 인도식 영어발음으로 ‘알 이즈 웰(다 괜찮아)’이라 외칩니다.
학점과 성적만을 중시하는 학교, 학점 미달로 졸업을 못하게 된 학생의 자살, 성공을 중시하는 사회 풍토…
인도와 다르지 않은 우리 사회 속에서 우리한테 필요한 건 ‘다 괜찮아’라고 말해줄 어떤 존재일지도 모릅니다.
유자사운드도 아마 그런 존재가 되고 싶어서 휴업하고 이런 제목의 앨범을 냈나 봅니다.
 
참, 신곡 중에서 별 말 없이 잠수 타고 싶을 때 휴대전화 연결음으로 설정해놓으면 딱 좋을 신곡이 있습니다.
가족이나 친구 중 누군가가 연락이 닿지 않아 애타는 마음으로 전화를 걸었는데 연결음으로 따뜻한 물 속을 유유자적 노니는 듯 나른한 이 노래가 흘러나오면  ’으이구, 또 잠수 탔구나, 때 되면 오겠지’하고 기다려주지 않을까요?
 
“할 말도 없는데, 아무 말도 없는데, 좋아 보여. 너만. 안녕, 난 잠수할래. 고래처럼 상어처럼.(고서희 작사·작곡 <잠수부> 중)”

유자살롱은 어떤 곳?

서태지 팬모임의 기부가 영감을 준 음악예술 사회적기업
 
유자살롱은 이들이 ‘무중력 청소년’이라 부르는 은둔형 외톨이들이 음악 합주를 통해 마음을 열고 사회관계를 회복하도록 이끄는 사회적기업입니다. 청소년단체 하자센터의 대중음악사업단 ‘뮤시스’에서 출발해 2010년 주식회사 전환 후 고용노동부의 사회적기업 인증을 받았습니다.
 
이 과정에서 서태지 팬 모임 중 하나인 ‘매니아기빙서클’의 기부가 이들에게 새로운 영감을 줬습니다.
뮤시스 시절, 뮤지션이 만든 사회적기업이라는 정체성에 맞지 않게 ‘밴드 아카데미’, ‘다문화 이중언어 프로젝트’ 등 여러 사업을 전전하던 이들에게 매니아기빙서클이 “청소년들을 위해 기부할 만한 좋은 사업을 찾고 있다”며 찾아온 것이지요.
 
당시 이들은 ‘탈학교 청소년들이 사회에 복귀하도록 돕는 음악 교육 과정을 만들자’는 아이디어를 냈고, 매니아기빙서클은 교육비와 공연 후원비로 1000만 원을 내놨습니다.
 
‘집밖에서 유유자적 프로젝트’의 전신인 이 사업은 지금의 유자살롱이 있게 한 마중물이 됐습니다.
현재 유자살롱은 무중력 청소년의 사회복귀 프로그램 ‘집밖에서 유유자적 프로젝트’뿐 아니라 프로젝트 관계자들의 공연팀 ‘유자사운드’, 직장인을 위한 음악 교육 프로그램 ‘직딩예술대학’을 다양한 프로그램을 운영하고 있습니다. 

이경숙 이로운넷 공동대표이사

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우리 조상들은 매실·오미자·복분자 같은 과실을 발효해 오래 두고 먹었습니다. 발효원액은 철 지나서도 제철 과실의 영양분을 섭취하게 해주는 슬로푸드입니다.
 
하지만 방부제를 넣어 영양분이 없어져도 먹게 한다면 진정한 슬로푸드일까요? 

이상춘 해다미 대표

해다미는 무첨가 발효원액을 만듭니다. 방부제는 물론 색소 등 화학첨가물을 하나도 안 넣습니다. 만드는 과정도 느리지만, 만드는 사람들도 조금 느립니다. 60여 평 규모의 작업장에서 장애인 14명이 매실·오미자·복분자·개복숭아 등 국내산 재료를 1~3개월 정도 자연 숙성시켜서 발효원액을 추출합니다.
 
해다미는 사회복지법인 다운회가 운영하는 지적장애인시설 ‘아름다운’의 사회적기업입니다. ‘해맑은 다운증후군의 미소’라는 뜻을 담았지요. 이상춘 해다미 대표(42) 외 4명의 사회복지사들이 다운증후군 장애인 직원들과 함께 일하고 있습니다.
 
이 대표는 2009년 ‘장애인 친구들’이 쉽게 만들 수 있고 보관도 오래 할 수 있는 걸 생각하다가 시골 어머니가 손으로 만들어 식구들에게 나눠주던 매실원액을 떠올렸습니다. 가톨릭대학원에서 장애인복지를 전공한 그에게 발효원액은 낯선 영역이었습니다.
 
“재료를 구하는 게 가장 막막했어요. 겁도 없이 바로 원산지로 찾아가길 잘했죠. 그렇게 까다롭게 고른 재료가 해다미 원액의 정수에요. 덕분에 팔도사나이가 다 됐습니다.”
 
해다미 발효원액에 쓰이는 매실은 전라남도 광양에서, 복분자는 전라북도 고창에서, 오미자는 경상북도 문경시 동로면에서 옵니다. 이렇게 맺어진 생산자와는 가족 같은 관계를 유지하고 있습니다.
 
“문경시 동로면에 갔는데 마을 주위가 온통 붉은 오미자 밭이었습니다. 여기 저기 붙어 있는 밭주인 연락처 중 눈에 띈 전화번호를 무조건 눌렀죠. 그렇게 만난 분이 지금까지 해다미 오미자 재료를 책임지시는 김가순 아주머니입니다. 아주머니는 해다미 식구들을 자식들로 여겨 아껴 주세요. 재작년에는 오미자 축제에 1박2일 동안 초대해주셨죠.”
 
사업이 커지면서 원재료를 구하기가 어려워지자 김가순 아주머니는 친척들이나 동네 친구들에게 연락해서 오미자를 구해줬습니다. 이 대표는 “천운으로 좋은 분들의 도움을 받을 수 있었다”고 말했습니다. 

해다미 복분자 오미자 매실 자연숙성 발효원액 3종세트 (500ml 3병)

유명한 브랜드 디자이너 고(故) 윤준재 씨의 도움도 받았습니다. 금호그룹·비씨카드·삼성라이온스 등 80여 개 기업 CI 개발을 주도한 그의 손끝에서 해다미 로고가 탄생했습니다. 어떤 고객은 해다미 로고가 꽃보다 아름답다고 했답니다.
 
2011년에는 9700만 원이던 해다미 매출은 지난해 1억2000만 원으로 늘었습니다. 장애인 직원 14명의 직장은 더 탄탄해졌습니다. 얼마 전엔 직원 부모가 찾아와 “딸 앞으로 의료보험 피부양자 등록을 하게 됐다”며 이 대표의 손을 꼭 잡았습니다.
 
장애인 직원뿐만 아니라 그 가족의 행복을 지켜주는 해다미. 해다미 발효원액으로 꽃보다 아름다운 차 한 잔, 어떠세요?

이선영 이로운닷넷 생활/경제, 사회, 네트워크 부문 에디터

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