2009년 동상 수상작
윤리적 소비 체험 수기 부문

가난뱅이들이 먹고 즐기는 윤리적 축제.
김이경

2006년. 대학생 몇몇이 함께 모여 세계의 빈곤 문제, 인권, 소비자 문제를 고민하였습니다. 이들 중 2명은 빈곤의 현장을 직접 보겠다며 방글라데시의 그라민 은행, 네팔의 공정무역 단체와 지속가능한 관광(공정여행), 인도의 공동체를 방문하여 이를 글로 싣는 작업을 하였습니다. 또 이들 중 2명은 한국에 있는 공정무역 단체들이 마음을 내어 서로 연대했으면 하는 생각에 대학생 공정무역 단체(F.Y.N.K: Fairtrade Youth Network Korea)를 만들어 사람들에게 공정무역을 알렸습니다.

그런데 이렇게 열심히 활동하던 대학생들이 자신의 생활에 질문을 던지게 됩니다. 우리가 외치는 ‘가난 없는 세상’, ‘모든 사람이 평등한 사회’, ‘공정한 무역’, ‘지속가능한 환경’ 과 나의 생활은 얼마나 연관이 있을까? 나와 우리의 삶을 돌아보니 말과 행동이 전혀 일치되지 않는 삶을 살고 있었습니다. 빈곤을 고민하면서도 늘 맛있는 음식을 찾아 떠돌았고 음식을 남겼습니다. 또한 남들에게는 환경을 보호하자고 하면서도 나의 행동은 귀찮다는 이유로 환경에 해가 되는 행동만 하고 있었습니다. 그리고 공정무역 운동을 하면서도 가격이 비싸다는 이유로 “지금은 학생이어서 못 사지만 돈 벌게 되면 살게요.”라는 말만 했습니다.

이렇게 자신의 말과 삶이 괴리되었다는 것을 알고 괴로워한 친구들이 하나 둘씩 흑석동으로 모여들었습니다. 그리고 흑석동의 옥탑방에 둥지를 틀고 ‘만행’이라는 공동체를 꾸리게 되었습니다. 함께 하면 공정무역 상품도 돈을 모아서 살 수 있고, 건강한 음식을 먹을 수 있고, 환경을 덜 해치는 삶을 살 수 있을 거라고 생각했기 때문입니다. ‘만행’이라는 공동체는 대학생과 사회인의 경계에선 청년들이 만든 곳입니다. ‘만나면 행복한 사람들의 모임’이라는 뜻을 가지고 있으며 ‘만들면서 행복한 잡지, 만행’이라는 무크지를 발간하고 있습니다. 또한 한번 마음을 내면 만(萬)일(30년)을 하자고 결의를 다지고 있습니다.

청년 공동체 ‘만행’은 돈이 없는 20대이지만 티끌도 모으면 태산이라고 가진 돈을 조금씩 내어 집을 얻어 함께 도시 공동체를 꾸려나가고 있습니다. ‘돈’이 모이니 이것을 어떻게 써야 할지 고민이 되었습니다. 우선 먹는 것부터 어떻게 해야 할지 궁리하기 시작했습니다. 저희는 우선 재개발이 한창인 흑석동에서 없어질 위기에 처한 재래시장을 이용하여 식품을 구입하기로 원칙을 정했습니다. 윤리적 소비라는 것이 꼭 환경마크가 찍혀있고, 생산자를 확인하는 것만은 아니라고 생각하기 때문입니다. 또한 윤리적 소비 운동을 직접 해 본 저희들로서는 ‘윤리적’이라는 의미가 확장 될 필요가 있다고 생각했습니다. 그것을 저희는 지역에서 지역 상권이 활발해 지는 것이 우선이라고 결론 내렸습니다. 
         
저희는 일주일에 3~4번 정도 함께 밥을 먹는 ‘밥상 공동체’ 시간을 가지는데요, 이 때 근처에 있는 대형마트 보다는 이것에 밀려 손님이 점점 없어져 가는 재래시장을 이용하고 재래시장에서 팔지 않는 상품은 근처 원불교 법당 1층에 위치한 생협을 이용합니다. 시장을 이용하면서부터 달라진 점은 장을 보는 과정에서 ‘이야기’가 생긴다는 것입니다. 시장에서 맛있는 김치전을 굽는 아주머니의 땀, 돈 없는 학생들한테 오이 한 개를 더 얹어주시는 아저씨의 넉넉함, 포도를 살 때 한 근 더 달라고 보채는 우리들에게 웃으면서 자두 두 개를 쥐어주시는 아주머니의 미소 등. 시장에서 저희는 많은 사람들과 함께 살아가고 있다는 것을 순간 순간 느끼게 됩니다. 그래서 상품이 교환될 때 돈 외에도 많은 것이 오고 갈 수 있다는 것을 배우고 있습니다. 우리는 종종 상품 생산하는 건 사람이 아니라 돈이나 기계라고 생각하며 ‘사람’의 존재를 잊곤 합니다. 하지만 이러한 사람과 사람이 만나는 거래를 하는 일이 늘어날수록 더더욱 많은 바람직한 소비가 일어날 거라고 생각합니다.

물론 재래시장에서 구입하는 식품들이 모두 환경적으로 생산된 것은 아닐 것입니다. 이 때 생각나는 분이 있습니다. 한살림의 기둥이신 장일순 선생님께서 유기농 상품만 고집하던 사람들에게 이런 말씀을 하셨다지요. “농사짓는 자가 여직까지 농약뿌리고 비료만 가지고 했던 농사를 이제 저농약으로 하면서 변화해가는 동안에 그 농산물이 엉망진창이 되었을 때, 그런 때에 함께 해 줘야 한다.”

서울에는 많은 학생들이 집을 떠나 자취방, 하숙집, 기숙사에서 살고 있습니다. 혼자 살거나 친구와 살 경우 끼니를 잘 챙겨먹지 못하는 일이 많습니다. 그래서 잘 먹어야 할 나이에 잘 먹지 못하고, 또 먹어도 영양가 없는 것들만 잔뜩 먹곤 합니다. 어디선가 들었는데 돈이 없는 학생들이나 직장을 잃은 청년들을 대상으로 즉석식품(편의점 삼각김밥 같은)을 저렴하게 구입할 수 있는 프로젝트를 한다고 하던데, 이 이야기를 듣고 우리 사회가 이제 먹을 거리를 나누는 문화도 사라졌구나 하면서 안타까워했답니다. 함께 모여서 돈을 조금씩만 보태면 – 최대 2,000원이면 됩니다. – 영양가 있는 근사한 식단은 물론이며 집 떠난 학생들이 쉽게 사서 먹지 않는 제철과일까지 먹을 수 있답니다. 물론 함께 음식을 만드는 과정에서 오는 기쁨은 어느 것과도 비교할 수 없겠죠. 정성스럽게 차린 음식을 앞에 두고 나누는 이야기는 당연히 기분 좋은 것들뿐입니다. 맛있는 음식과 멋들어진 이야기들까지 함께 먹으니 어느 누구 부러울 자가 없습니다. 
    
함께 밥을 먹은 뒤에 차(茶)를 자주 마시게 됩니다. 88만원 세대라고 불리는 저희들은 놀랍게도 멕시코에서 수입한 공정무역 커피를 마십니다. 아마 저희도 각자가 공정무역 커피를 구매해서 혼자 집에서 마신다면 비용적 측면에서 꽤 부담스럽습니다. 하지만 저희는 조금씩 십시일반한 돈으로 2년 전부터 우리가 모두 열심히 공부하고 사람들에게 알렸던 공정무역 상품을 구입하고 있습니다. 그래서 이제 ‘돈’이 없는 학생이어서 공정무역 상품을 사지 못하는 것이 아니라 ‘돈’ 없는 학생들이 푼돈을 모아 함께 즐기는 카페를 만들어버렸습니다. 만행카페에 오시면 공정무역 커피는 물론이며 부산과 광주에서 직접 볶은 각종 차를 맛 보실 수 있습니다. 음식과 차를 마신 뒤 하는 설거지는 철저히 친환경적으로 하기로 약속했습니다. 물로 헹궈도 될 그릇들은 세제를 이용하지 않기로 했습니다. 세제를 사용할 일이 생기면 이로운몰에서 구입한 친환경 세제인 ‘에코팜’ 또는 생활협동조합에서 판매하는 세제를 이용합니다.

언론에서는 ‘88만원 세대’라는 경제적인 용어로 저희들의 삶을 재단합니다. 그리고는 다른 삶을 꿈꾸지 못하고 토익 공부만 하고 취업에만 목을 매는 세대라고 하며 답답해 합니다. 하지만 저희 세대는 88만원 세대라는 딱지를 붙였지만 꼭 돈을 많이 번다고 해서 행복하지 않다는 것을 윗 세대들의 모습에서 엿보았습니다. 또한 꼭 좋은 음식이나 사회적 가치를 추구하는 상품을 구매하는 것만으로는 우리와 생산자들의 삶을 변화시킬 수 없다는 것도 알고 있습니다. 그래서 저희는 적게 벌어도 풍족한 삶을 살 수 있도록 함께 모여서 고민하고 어떻게 돈을 쓰는 것이 현명한 소비인지 끊임없이 질문하고 있습니다. 윤리적 소비라는 것이 별게 있나요. 나와 옆집 사람, 그리고 마을 사람부터 챙기고, 여기서 공유될 수 없는 물건들은 정당한 거래를 거쳐서 온 것을 구입하는 것이 아닐까요. 더 나아가 가치를 교환함에 있어 화폐 외에 다른 기준들을 만들어 내는 것이 진정한 윤리적 소비가 아닐까 생각합니다. 

* 청년 공동체 '만행'이란? http://manhanging.springnote.com/
'만행'은 '몸으로 살고 삶으로 만나는 '지혜나눔공동체'입니다. 학교와 사회인의 경계에 있는 젊은이들이 흑석동에 모여 앎과 삶, 말과 행동의 일치를 위해 함께 공부하고 몸을 움직이고 있습니다. 돈이 부족한 20대이지만 돈에 집착하지 않고 서로 마음을 내어 매일 축제를 열고 있답니다.


 

Posted by 사회적경제

2009년 은상 수상작
윤리적 소비 체험 수기 부문

길 위에서 길을 찾다
서울국제고등학교 2학년 오세현


커피를 좋아하시는 어머니는 거의 매일 스타벅스 커피를 드시곤 한다. 초록색 로고의 커피 잔은 어머니에게 맛과 향과 분위기에 자존심까지 담을 수 있는 존재였다. 그런데 얼마 전, 그 커피 잔이 어머니에게 더 큰 만족감을 주었다. 어머니는 스타벅스에서 공정무역 커피를 판매하기 시작했다면서 당신이 마시는 커피 한 잔이 제3세계 원산지 노동자들에게도 도움이 될 거라는 생각에 매우 흡족해 하셨다. 요즘 한참 TV에서 이야기하던 윤리적 소비를 실천하고 있다는 자부심이 어머니의 자존심보다 더 강한 매력으로 느껴지셨을 것이다. 그것이 내가 공정무역 거래에 관해 관심을 갖게 된 계기다. 그날 이후 나는 커피 판매이익이 원산지 노동자들에게 얼마나 돌아가고 있을지 궁금해졌다. 인터넷에서 조사를 해 보니, 생각지도 못하게 작은 액수가 그들에게 지급되고 있었다. 그것은 현재 스타벅스와 같은 다국적 기업이 내세우는 공정무역도 마찬가지였다. 다국적기업이 공정무역이라는 마크를 붙임으로써 소비자들에게 상품을 보다 매력적으로 어필하고 비싼 가격을 합리화 시켜 공정무역을 일종의 마케팅 전략으로 사용하고 있다는 지적도 찾아볼 수 있었다. 윤리적 소비란 개인의 소비가 사회의 이익에 도움을 줄 수 있는 것이다. 물론 이윤을 목적으로 하는 기업이나 개인의 요구를 우선시하는 사회 구성원들에게 사회 전체의 이익을 무조건적으로 강요할 수는 없다. 그러나 공정한 원칙과 거래를 중요시하는 공정무역 거래의 취지를 알게 되자 이를 널리 알려야겠다고 생각했다. 그래서 활동의 중심을 공정무역으로 잡아 뜻이 맞는 친구들과 학교 동아리를 결성했다. '주체적 청소년 사회 운동 모임' 을 지향하는 Raindrops란 동아리가 그것이다.

큰 활동들에 앞서, 공정무역에 대한 인식을 조사하기 위해 서울국제고등학교 300명의 학생과 길거리의 시민들을 대상으로 설문조사를 벌였다. 그 결과 공정무역에 대해 아예 모른다는 답변이 53%로 절반을 넘었고 공정무역 제품을 사용해보지 않은 절대적인 이유가 공정무역이 무엇인지 몰랐다는 결과가 나왔다. 결국 공정무역에 대한 인식 자체가 부족했던 것이다.

소비자들이 공정무역 농산물과 제품을 구입한다면 가난한 제3세계 농민들은 자립의 기회를 부여받게 되어 아이들을 일터에 보내지 않아도 생계를 꾸려나갈 수 있게 된다. 개개인의 소비가 그들을 가난의 굴레에서 벗어나도록 도와주는 것이다. 이렇듯 개인적 측면에서 볼 때, 공정무역의 바람직한 시행에 있어 사회의 한 사람 한 사람이 수행하는 역할을 무시할 수 없다. 따라서 공정무역에 대한 개인의 인식이 변화한다면 공정무역이 개발도상국 노동자의 인권 보호와 사회의 발전에 기여할 수 있을 것이다. 그럼에도 불구하고 설문에 참여한 사람들 중 절반 이상이 공정무역에 대한 인식조차 하지 못하는 안타까운 현실에 공정무역에 대한 인식 확산이 절실함을 깨닫고 Raindrops는 첫 캠페인을 실시했다.

Raindrops의 1차 캠페인은 가장 대표적인 공정무역 제품인 커피 시음회를 여는 것으로 결정했다. 하지만 기숙학교인 까닭에 커피를 구입하는 것조차 쉽지 않았다. 팀원 중에는 어차피 사람들이 알지도 못 할 테니 그냥 일반 커피로 대체하자고 한 친구도 있었다. 서운했다. 팀원들을 구성하고 캠페인을 기획한 나로서는 서운함을 넘어서 화가 나기도 했다. 하짐나 그것보다 더 큰 감정은 두려움이었다. 친구들뿐만 아니라 대다수 사람들도 마찬가지 생각을 할 것이라는 생각이 들었기 때문이다. '희망소비 1차 캠페인'은 학교와 가까운 대학로 혜화역에서 이루어졌다. 피켓을 들고 ‘공정무역으로 거래된 커피 드셔보세요!’라고 외치며 직접 구입한 동티모르 커피를 무료로 시식하는 코너를 만들었는데 공정무역 제품이 맛과 품질 면에서 저급할 것이라는 통상적 오해를 떨치려는 의도에서였다. 커피시음, 브로셔 및 동티모르 커피 티백 배포, 설문조사 등이 캠페인의 내용이었다. 하지만 무료로 커피와 티백을 나눠주는데도 사람들의 반응은 냉랭했다. 이유가 무엇이었을 지에 대해서 심각하게 고민했다. 그리고 깨달았다. 우리는 티켓을 들고 공허한 구호만을 외치고 있었다. 우리 스스로가 공정무역에 대해 제대로 알지도 못하면서 그저 동티모르 커피가 공정무역 제품이라는 홍보만 한 셈이었다. 나는 공정무역에 대해 구체적으로 연구해야 할 필요성을 느꼈다. 그래서 IR(Individaul Research)을 시작하게 되었다. 연구의 제목은 '다국적기업이 제시한 노동자 인권문제의 해결 방안, 공정무역' 으로 공정무역의 의의와 실태 및 한계점, 또 그에 대한 해결방안을 제시하는 내용이었다. 연구를 하다 보니 공정무역의 필요성을 더욱 절실히 느끼게 되었고 단지 공정무역 제품을 홍보하는 차원의 캠페인이 아닌 구호에서 벗어나 왜 이러한 소비를 해야 하는지 또 현재 어떤 구조 안에서 소비가 이루어지고 있는지 알려 주어야 한다는 것을 알게 되었다.

친구들과 6개월 동안 연구를 계속하기로 하고 인사동에서의 제 2차 희망소비 캠페인을 준비했다. 우리는 우리가 알고 있는 지식들을 전하고 설득하는 것을 궁극적인 목표로 정했다. 그리고 설문조사에 참여한 사람들에게는 공정무역 초콜릿과 브로셔를 나누어주었다. 열심히 설명하는 우리들의 이야기에 사람들이 귀를 기울이기 시작했다. 이화여대병설미디어고등학교와의 연합으로 보다 성의 있어진 캠페인 도구들도 한 몫 했던 것으로 분석된다. 하지만 무엇보다 큰 역할을 한 것은 그날의 날씨였다. 더운 날씨에 땀 흘리며 활동하는 우리들에게 많은 격려와 칭찬을 해줬던 사람들을 잊을 수 없다. 또 외국인들의 경우 우리보다 더 공정무역에 관한 지식과 관심이 많은 사람들도 있어서 우리와 토론을 하기도 하고 우리에게 여러 조언을 해 주기도 했다.

캠페인에서 보람을 느낀 후에는 팀원들이 더욱 적극적이 되었다. 그래서 우리는 동아리 신문을 제작해서 학생들과 선생님들께 나누어 드렸다. 밤을 새우며 오타를 고치고 사진을 선별하는 과정 속에서 우리는 우리의 작은 움직임에 더욱 애정을 갖게 되었다.

최근 '렉서스와 올리브나무'라는 책을 읽은 적이 있다. 현재의 세계화는 승자독식의 사회이며 이러한 전제는 피할 수 없기 때문에 세계를 유인하고 가치를 창출할 수 있는 리더가 되는 것이 중요하다는 내용이었다. 그 책은 나에게 깊은 감명을 주었다. 하지만 그 책보다 더 내게 감명과 깨달음을 준 것은 '희망소비 캠페인'이다. 나는 직접 부딪치고 실패하고 땀 흘리고 소통하며 터득했다. 승자독식의 사회에서 승자가 되는 것도 중요하지만 공정한 경쟁이 이루어질 수 있도록 좋은 여건을 만들어주는 사람도 필요하다는 것을 말이다. 나는 그동안 세계화 시대에서 승자가 되어야 한다는 것만을 생각해왔다. 하지만 이제는 균형 잡힌 세계를 만드는 리더가 되고 싶다. 그것이 세계화 시대의 진정한 리더의 요건이라 생각한다. 내가 '희망소비 캠페인'을 통해 가난한 나라의 굶주린 사람들에게 얼마나 큰 도움이 되었을지는 모르지만 나는 그들로부터 가장 큰 꿈을 선물로 받았다. 나는 이제 첫 걸음을 시작하려 한다. 아니 어쩌면, 이미 시작했는지도 모르겠다.

Posted by 사회적경제