공정무역과 협동조합 '천생연분'

[99%의 경제] HERI의 시선

2012년 런던올림픽은 공정무역에 대한 관심도 끌어올렸다. 대회 기간에 소비되는 커피, 홍차, 설탕, 바나나 등 주요 음식물에 윤리적 기준을 적용해, 공정무역으로 거래된 제품만 사용하는 것은 영국의 전통과 문화적 가치를 보여주려 한 개막식과 맥이 닿는 것 같다.

이런 공정무역은 협동조합 운동과도 밀접한 연관이 있다. 실제 2010년 3월 런던에서 공정무역과 협동조합을 주제로 열린 콘퍼런스는 둘 사이의 관계를 ‘천생연분’(a match made in heaven)이라 표현했다. 우선 협동조합과 공정무역은 비슷한 정신을 공유한다. 협동조합은 농·축·수산업 생산자에게는 안정적인 가격과 판로를 제공하고, 소비자에게는 질 좋고 저렴한 상품을 공급해 생산자-소비자의 상생을 도모한다. 이런 정신을 국경 밖으로 연장하면 공정무역이 보인다. 아시아, 아프리카 등 저개발국의 생산물에 ‘약탈적’이 아닌 ‘지속가능한’ 가격을 책정함으로써 이들의 자활을 돕는 공정무역은 거대 독점자본에 맞서 경제적 약자가 단결하고 상부상조하는 협동조합의 정신과 같다. 그래서 공정무역의 출발과 도착점, 즉 생산과 소비에는 협동조합이 함께한다. 우선 선진국의 생활협동조합은 소비에서 가격뿐 아니라 윤리적 기준도 적용한다. 수입된 농·수·축산물의 생산과 공급과정에서 아동노동 같은 인권 침해가 없었는지를 알아보고, 전반적으로 저개발국 생산자의 삶의 질이 향상되는 쪽으로 구매 결정을 내린다. 덕분에 저개발국 생산자는 안정적인 공급처를 확보하게 된다.

반대편에는 생산자 협동조합이 있다. 사실 공정무역은 개별 생산자보다는 생산자 협동조합과 주로 거래를 한다. 현재 저개발국에서 수출되는 공정무역 제품의 75%가 이런 협동조합이 출하한 제품이다. 영국 공정무역 단체 도움을 받아 탄생한 가나의 쿠아파 코쿠 협동조합은 전세계 카카오 판매의 8%를 차지할 만큼 컸고, 2006년에는 영국의 ‘디바인’ 초콜릿 회사의 지분 45%를 인수해 최대주주가 되기도 했다. 공정무역을 통해 만들어진 생산자 협동조합은 또 저개발국 주민들의 자치와 참여의 디딤돌이 된다. 공정무역 프리미엄(시장가격보다 높게 책정된 가격에서 나온 추가 소득)을 교육, 의료 등 지역사회 발전을 위해 어떻게 쓸지를 결정하는 데 협동조합의 1인1표 민주주의가 적용된다. 또 전통적으로 소외되었던 저개발국 여성들이 조합회의 등을 통해 사회적 발언권을 키워가는 것도 값진 결실이다.

이봉현 한겨레경제연구소 연구위원 bhlee@hani.co.kr

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대이은 ‘코프키즈’…스위스국민 대다수가 협동조합원

스위스의 제네바에서 한 시민이 ‘코프’(Coop) 로고를 새긴 자전거 트레일러를 끌고가는 모습. 제네바/김현대 선임기자

이탈리아선 ‘시장 간다=코프 간다’

소비자 권익보호 ‘파수꾼’ 인식

한국선 매장이용 등 법으로 묶어

‘협동조합의 천국’이라 불리는 이탈리아의 볼로냐에서는 ‘시장(마트) 간다’는 말을 ‘콥 간다’라고 한다. 콥은 협동조합(Cooperative)의 줄임말인 콥(Coop)의 이탈리아 발음이다. 볼로냐에서 20여년 살고 있는 교민 김현숙씨는 “콥이 생활 속에 워낙 깊이 스며들어 있고, 콥 물건은 믿을 수 있다는 신뢰가 형성돼 있다”고 말했다. 볼로냐를 점령한 소비자협동조합 ‘콥 이탈리아’는 이탈리아 최대 소매기업이기도 하다. 그 규모가 우리의 이마트와 맞먹는다.

스위스에는 ‘미그로 키즈’와 ‘코프(Coop의 현지 발음) 키즈’란 말이 있다. 아이들이 부모를 따라 ‘미그로’ 아니면 ‘코프’ 매장을 드나들면서 자라나는 데서 유래한 말이다. 미그로와 코프스위스는 스위스 소매시장의 40%를 분점하는 양대 소비자협동조합. 스위스 국민 대다수가 둘 중 하나에 가입해 있다. 미그로의 홍보담당자 루치 베버는 “조합원이 주인이자 고객이니, 당연히 가장 좋은 물건을 가장 낮은 가격으로 판매한다”며 “고객 충성도가 높아 시장 경쟁에서 주식회사가 따라올 수 없다”고 말했다.

유럽에서 협동조합이 소비자 권익을 지키는 제1의 파수꾼 역할을 해온 데 비하면, 우리 생협은 그 힘이 아직은 미약하다. 절대적인 조합원 수도 모자라지만, 불리한 법제도가 발목을 잡았던 탓이 크다.

조합원만 생협 매장을 이용할 수 있다는 생협법 조항이 대표적인 독소조항으로 꼽힌다. 비조합원에게는 홍보기간에만 총매출의 5% 한도에서 판매할 수 있도록 규제해 놓았다. 2010년 이전까지는 친환경 농산물만 판매할 수 있도록 묶었고, 조합원들에게 필요한 공제사업을 금지했다. 금융사업은 여전히 금지대상이다.

정원각 아이쿱협동조합연구소장은 “생협이 성장하자면 일반 소비자들이 생협 매장에 익숙해져야 한다”며 “비조합원 이용 규제를 풀거나 완화해야 할 것”이라고 말했다.

김현대 선임기자 koala5@hani.co.kr

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동네빵집, 파리바게뜨·뚜레주르 이길 비법 있다



[99%의 경제] 협동조합이 싹튼다

34년 역사 ‘이화당’ 주인 부부 “대기업과 겨루기 너무 힘들어”

프랜차이즈 가맹점 주인도 “본사만 살찌는 이상한 구조”

빵굼터 같은 공동브랜드 협동조합으로 진화 가능성

서울 이화여대 후문 건너의 동네 빵집 ‘이화당’은 올해를 넘기기가 숨이 차다. 1979년에 문을 연 이화당 34년의 주인, 박성은(74) 할아버지와 신연주(70) 할머니는 매일 새벽 5시에 일어나 밤 12시에 문을 닫는다. 올해 초 파리바게뜨 매장이 바로 옆 건물에 들어선 뒤로 ‘죽을힘’을 다하고 있다.

“대기업이 황소개구리처럼 동네 빵집들을 다 삼키잖아요. 살아남으려고 발버둥치고 있어요. 그전보다 1시간 먼저 일어나고 1시간 늦게 문을 닫아요. 손님들한테 서비스도 더 많이 주지요. 그렇게 근근이 버티는데, 올 한해 견디기 쉽지 않을 것 같네요. (파리바게뜨와) 겨루기가 벅차요. 그동안 아들이 일을 많이 도왔어요. 그런데 그 녀석까지 이제 애착을 보이지 않네요. 전망이 없으니까요.”



우리 이웃의 동네 빵집이 ‘멸종 위기’를 맞고 있다. 2008년에 8153개였다가 지난해 5184개로 불과 3년 사이에 35.1% 격감했다. 같은 기간에 대기업 프랜차이즈 빵집은 3572개에서 5290개로 45.1%나 점포 수를 늘렸다. 올해 초 동네 빵집의 대명사인 서울 동교동의 리치몬드제과점(홍대점)이 문을 닫은 자리에도 롯데리아 매장이 들어섰다. 대기업 프랜차이즈의 탐욕이 점령한 것은 동네 빵집만이 아니다.

커피점과 치킨점, 하다못해 김밥집까지도 싹쓸이했다. 서민들의 자영업은 이미 무참하게 무너졌다.

50대의 김아무개씨는 지방의 한 대도시에서 파리바게뜨 가맹점을 운영한다. 그는 본사의 보복을 우려해 인터뷰 요청에 불응하다가, 철저한 익명을 전제로 겨우 입을 뗐다. 김씨 역시 3년 전까지 25년 전통의 동네 빵집 주인이었다.

“파리바게뜨 가게로 바꾸라는 걸 처음에는 거부했죠. 그랬더니 바로 옆에 파리바게뜨 가게를 내겠다는 거예요. 어쩔 수가 없었어요. 우리 같은 가맹점주들은 대체로 4억~6억원 투자하는데, 제대로 이익 내는 사람 30%도 안 될 겁니다. 몇년 지나면 몇억 들여 가게 확장하고 인테리어 새로 하라고 해요. 그래야 본사 매출 늘릴 수 있잖아요. 하지 말고 버티라고요? 그냥 쫓겨납니다. 가게 물품은 모조리 본사에서 비싸게 구입해야 하고, 인테리어 비용은 터무니없는 바가지예요. 본사만 살찌고, 가맹점들은 모두 힘든 이상한 구조지요.” 김씨는 “명예퇴직자들이 물정 모르고 가맹점에 뛰어들었다가 코 꿰이는 경우가 많다”고 말했다.

대기업 프랜차이즈 가맹점의 처지 또한 결코 호락호락하지 않은 것이다. 실제로, 가맹점주들이 프랜차이즈 본사의 불공정거래를 고발하는 호소가 잇따르고 있으며, 손해를 감수하면서 사업을 포기하는 가맹점도 속출하고 있다. 동네 빵집과 가맹점주들 대다수가 어렵고 대기업 프랜차이즈 홀로 승자독식하는 슈퍼스타 효과가 강화되고 있는 셈이다.

가장 큰 문제는 해법이 어렵다는 것이다. “동네 빵집 살리자”고 사회 전체가 목소리를 내고 있지만, 말의 성찬을 넘어서지 못하고 있다. 대기업의 동네 빵집 점령에 대한 최근의 ‘사회적 합의’는 재벌의 사업 포기 요구였다. 이부진 회장의 호텔신라는 ‘아티제 블랑제리’의 지분 19%를 홈플러스에 매각했고, 신격호 롯데 회장의 외손녀인 장윤선씨는 프랑스 식료품 ‘포숑’ 브랜드를 운영하는 블리스의 지분을 매일유업 등에 처분했다. 하지만 이러한 지분매각으로 ‘동네 빵집’의 처지는 전혀 달라지지 않는다. 상대적으로 규모가 작은 대기업으로 주인이 바뀔 뿐이다.


(1979년에 문을 연 서울 이화여대 후문 앞 동네 빵집 ‘이화당’의 주인 박성은(74)씨와 신연주(70)씨가 케이크를 팔고 있다. 올해 초 ‘파리바게뜨’ 매장이 바로 옆 건물에 들어선 뒤로 매상이 줄어 올 한해 견디기 쉽지 않을 것 같다고 말했다. 류우종 기자 wjryu@hani.co.kr)


주목할 만한 변화는 ‘협동조합’ 쪽에서 일어나고 있다. 우리 사회에서도 빵집 사업에 대한 대기업 진출 제한과 함께 협동조합 방식의 해법을 요구하는 목소리가 점차 설득력을 얻어가고 있다. 대한제과협회를 중심으로 동네 빵집들이 공동 브랜드를 만들어 공동구매에 나서려는 움직임도 나타나고 있다. 빵굼터 같은 공동 브랜드가 본격적인 협동조합기업으로 진화할 가능성도 엿보인다.

김기태 한국협동조합연구소장은 “살아남은 동네 빵집끼리 공동 브랜드로 공동 행동을 할 수 있는 협동조합기업을 설립하는 것이 스스로 살아남을 수 있는 대안”이라고 강조했다. 그는 “프랜차이즈 가맹점들의 수익성 개선을 위해서는 공동구매 협동조합을 운영하는 미국의 버거킹과 덩킨도너츠 사례를 참고할 필요가 있다”고 소개했다. 유럽은 물론이고 시장만능의 종주국이라는 미국에서조차 협동조합 방식이 좋은 일자리와 안정적인 소득을 뒷받침하는 효과적인 장치로 작동하고 있다.

이원재 한겨레경제연구소장은 “동네 빵집 같은 ‘생활경제’에서는 대기업들이 노동절약적 혁신을 통해 오히려 일자리와 소득을 줄이는 사회적 역기능을 할 가능성이 높다”며 “프랜차이즈를 포함한 대기업의 소매유통업 진출을 제한하거나, 협동조합과 사회적기업 방식의 사업체에 인센티브를 제공해야 할 것”이라고 제안했다.

우리나라에서는 협동조합기본법이 발효되는 12월 초부터 다양한 협동조합기업의 설립이 자유로워진다. 지금까지는 농협과 수협, 생협 등 8개 개별법에 정해진 협동조합 설립만 가능했다.


김현대 선임기자koala5@hani.co.kr

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