이 그림 보셨어요?
얼마 전 국내외 언론을 떠들썩하게 한 ‘쓰레기 수프’ 추정지역을 나타낸 그림입니다.
한반도와 러시아 연해주를 합한 것보다 큰 덩어리가 일본 열도 옆에 떠 있는 게 보이시죠?

해류로 형성된 태평양의 '쓰레기섬'. 사진제공 : 뉴스1

‘쓰레기 수프(rubbish soup)’ 또는 ‘플라스틱 수프(plastic soup)’란, 바다 위를 둥둥 떠다니는 작은 플라스틱 조각들을 말합니다. 바다로 흘러들어 해류를 타고 한 데 모인 각종 플라스틱과 쓰레기들은 오랜 세월이 지나도 분해되지 못하고 조각 나는데요, 평방미터당 1만3000개에 이를 정도로 작은 조각들이 바다를 뒤덮은 모양이 마치 ‘수프’ 같다고 해서 붙여진 이름이 바로 ‘플라스틱 수프’입니다. 미국 캘리포니아 대학 연구팀에 따르면, 플라스틱 쓰레기가 지난 40년간 100배 이상 증가했다더군요.

문제는 이 ‘수프’가 바다뿐 아니라 지구 생태계, 인간의 건강까지 해친다는 겁니다. 연구자들은 플라스틱 수프가 늘어나면서 ‘바다 스케이터(sea-skaters)’라 불리는 작은 해양 곤충이 늘어난다고 지적합니다. 플랑크톤과 물고기 알에 기생하는 이 곤충이 더 늘어나면 플랑크톤과 물고기알은 줄어듭니다.

광합성을 하는 식물성 플랑크톤은 우리가 숨쉬는 산소를 공급합니다. 바다의 플랑크톤은 지구 전체 유기 물질의 절반 가량을 차지합니다. 이미 2010년 지구온난화로 전 지구의 식물성 플라크톤이 40%나 줄었다는 연구결과가 발표된 바 있습니다. 식물성 플랑크톤이 줄어든 상황에서 동물성 플랑크톤까지 줄어들면 바다 생태계와 지구 유기물질의 근간이 무너지게 됩니다.

‘플라스틱 수프’ 증가의 또하나의 문제는 ’잔류성 유기오염물질’ 즉 POPs(Persistent Organic Pollutants)에 있습니다. POPs는 독성물질인 동시에 ’환경호르몬’으로 작용합니다. 환경호르몬은 외부에서 들어온 화학물질들을 말하는데요, 인체 내 호르몬과 유사한 작용을 해 우리 몸에 혼란을 일으킵니다.

몇 년 전 SBS스페셜 ‘환경호르몬의 습격’에서 비스페놀이라는 플라스틱 물질의 문제를 전달해서 전국에서 플라스틱 반찬통이 버려졌던 일이 있었죠? 인간이 만든 ‘플라스틱 수프’에 바로 그런 성분이 들어있는 것입니다.

우리가 환경호르몬이 든 플라스틱을 바다에 버리면 식물성 플랑크콘->동물성 플랑크톤->작은 생선->큰 생선 순서로 축적이 되어 결국 우리 밥상 위로 올라옵니다.

그게 어떤 문제를 일으킬까요?

암 재활 전문가인 김진목 패밀리요양병원장은 돌고래의 첫 새끼를 보라고 충고합니다. (월간암 기고문 보기 ) 2002년 미국에서 발표된 논문에 따르면 돌고래의 영아 즉 출생 후 1년 미만 새끼의 사망률은 60~80%에 이른다고 합니다. 특히 첫 새끼가 그렇게 많이 죽는다고 해요.

김 원장은 “POPs는 그 특성상 지방조직에 축적되며 많은 양이 유방조직 속에 저장되기에 새끼 돌고래를 수유할 때 막대한 양의 POPs가 젖을 통해 새끼에게로 전달될 수밖에 없다”고 설명합니다.

돌고래뿐 아니라 우리도 그 거대한 순환에서 벗어나긴 어렵습니다.
김 원장은 “고기나 생선 그 자체는 단백질도 많고 오메가-3도 있는 등 영양학적으로 인체에 유익한 영양소가 틀림없지만, 그 속에 POPs나 중금속 등 몸에 해로운 성분들이 많이 함유돼 가능한 한 피하는 것이 좋다는 결론에 이르게 된다”고 조심스레 충고합니다.
우리가 흔히 영양제로 알고 먹는 오메가-3 역시 생선에서 추출한 제품이 많다는 점이 떠오르네요.

더이상 바다의 오염을 방치하면 해양생물의 생존은 물론, 우리의 ‘밥상’도 위협을 받습니다.
‘태평양’이라는 큰 밥상을 앞에 두고선 제주 앞바다의 남방큰돌고래 제돌이네도, 한반도의 사람들도, 한 밥상을 공유하는 한 식구인 셈입니다.

5월 31일은 바다의 날,

아주 작은 발상의 전환, 별 것 아닌 행동의 변화로 바다를 지킬 수 있는 10가지 행동을 정리해봤습니다.
블로그, 트위터, 페이스북으로 마음껏 퍼가셔서 널리널리 전해주세요.
다른 좋은 아이디어를 댓글로 공유해주시면 업데이트 하겠습니다!

바쁜 촬영 중 짬을 내 직접 폰카를 찍으며 돌고래쇼 반대 캠페인에 참여한 배우 황정음 씨. 동물자유연대 제공

바다를 지키는 10가지 행동 (정리 : 이로운닷넷)

  • 헬륨 풍선 날리지 않기.
    높은 하늘에서 터진 풍선이 바다로 흘러들면 고래, 거북이들이 해파리인 줄 알고 삼켜 질식사하거나 소화불량에 걸립니다. 미국 뉴욕주에선 풍선제한법까지 있다더군요. 다른 블로그 정보 더 보기
  • 바다생물 보호마크 확인하기.
    참치캔 등 가공식품에서 돌고래 보호 조업(Dolphin Safe), 해양관리기구(Marine Stewardship Council) 마크를 확인하세요. 윤리적 소비 정보 더 보기
  • 비닐봉투 대신 장바구니 쓰기.
    비닐봉투는 태우면 발암물질 때문에 공기를 오염시키고 묻으면 썩지 않아 땅을 망가뜨리고 그냥 버리면 바다로 흘러들어 생태계를 파괴한답니다.
  • 쓰레기 분리 수거.
    플라스틱 고무 유리병 등 재활용할 수 있는 자원은 버리지 마세요.
  • 쓰레기 되가져오기.
    야외에 버려지는 쓰레기는 바다로 흘러들어간답니다.
  • 천연세제 쓰기.
    합성계면활성제는 자연 상태에서 잘 분해되지 않아 수질 오염을 일으킵니다.
    피부 건강에도 좋지 않아요! 기사 정보 더 보기
  • 산란기 어종 덜 먹기.
    알이 든 해산물을 많이 드시면 우리 밥상에 오를 어종이 줄어들 수도 있어요. 다른 블로그 정보 더 보기
  • 온실가스 줄이기.
    지구온난화와 과도한 어획으로 전 세계 산호초는 이미 3/4이나 파괴됐습니다. “
    생명이 살 수 없는 사막 같은 바다가 늘어나고 있어요. 다른 블로그 더 보기
  • 서식지를 파괴하지 않는 기업 상품 구매하기.
    우리가 쓰는 제품이나 서비스가 혹시 생태계를 파괴하는 기업이 제공하는 게 아닌지 확인하세요. 환경을 지키는 윤리적 소비 기준 더 보기
  • 바다와 해양생물을 지키는 비영리단체 후원하기.

바다와 해양생물을 지키는 비영리단체

바다와 해양생물을 지키는 프로젝트

  • 강정을 구하라! 남방큰돌고래를 구하라! 돌고래 인형 DIY 키트 해피빈 기부
  • ‘제돌이에게 자유를!’ 불법포획 당한 남방큰돌고래 제돌이를 방생합시다. 해피빈 기부하기
  • 멸종위기의 남방큰돌고래를 지키기 해피빈 기부하기
  • 태안기름유출사고를 기억하세요? 환경/건강 영향 조사 후원하기 해피빈 기부
  • 무한도전! 쓰레기 없는 바다! 희귀생물 죽이는 바다 쓰레기 없애기 해피빈 기부
  • 바다생물 군락지 최초의 천연기념물! 제주 강정 앞바다 연산호 지키기 해피빈 기부
  • 기후변화로 멸종위기에 처한 바다표범 지키기 해피빈 기부

by 이로운넷(사회적기업들과 함께 만드는 대안경제 미디어)

Posted by 사회적경제