2010년 동상 수상작

윤리적 소비 체험 수기 부문

인생수업
(김민숙
)


서울에서 태어나 30여년을 살다 대전에 내려온 지 벌써 만 5년이 다 되어가네요. 그래도 친정이 아직 서울인지라 일년에 몇 번씩은 서울에 가게 됩니다. 처음 몇 년은 그래도 고향이라고 원래 내가 살던 곳으로 돌아가는 느낌으로 별다른 생각이 없었답니다. 그런데 차츰 시간이 흐르고 이젠 서울에 한 번 갈라치면 그 느낌은 지방 사람 그것이 다 되었습니다. 서울 공화국으로 입성하는 느낌! 이랄까요. 모든 물자와 자원과 자본과 사람들을 마치 블랙홀처럼 빨아들여 점점 더 거대해지고 견고해지는 서울 공화국... 그 안에 살 때는 잘 몰랐습니다. 저의 삶의 모양새가 어디쯤 자리해 있었는지를요.


서울서 임신했던 둘째 아이를 대전에 오자마자 출산했습니다. 태열이 심했지만 큰아이도 그랬던지라 별 걱정 없이 백일이 되기만을 기다렸습니다. 그때쯤이면 뽀얗게 젖살이 올라 예뻐지겠지 하는 기대감으로요. 하지만 백일이 되어도 둘째의 얼굴은 돌아오지 않았습니다. 언젠가 TV에서 안타깝게 보았던 진물투성이 아토피 아기의 얼굴이 제 딸의 얼굴이 되어있었습니다. 병원에선 전신 아토피라며 평생 고생할꺼라 하더군요. 스테로이드 연고와 항히스타민제 처방을 받고 돌아오는 길에 오히려 오기가 생겼습니다. 평생 고생이라니, 방법이 있겠지.. 인터넷을 뒤지고 책을 읽었습니다. 기본은 유기농 식단과 좋은 공기, 물이었습니다.

당장에 바꿀 수 있는 건 그나마 식단인지라 유기농 먹거리를 구입할 수 있는 생협에 가입했습니다. 서울에 있을 때도 알고는 있었지만 회비도 내야하고 직장 다니며 아이를 맡기는 엄마 입장에선 선뜻 이용할 필요도 많이 없고 해서 이용하지 않았었지요. 이젠 아쉬운 마음에 지푸라기 잡는 심정으로 유기농 먹거리를 찾게 된 것입니다. 그렇게 해서 생협과 인연을 맺었고 이것이 저의 살아온 방식을 전환하는 작은 출발이 된 것입니다.

하지만 그 후로도 한동안 저는 아이의 아토피와 싸우느라 밖으로 시선을 돌릴 여력이 전혀 없었습니다. 너무도 힘든 나날이었지요. 피투성이 된 아이를 붙잡고 거의 실성해서 울부짖는 날들이 많았으니까요. 하지만 끝이 없을 것만 같았던 고통의 터널에도 빛이 보이기 시작했습니다. 아이의 얼굴은 어느덧 새살이 올라 점차 제 모습을 찾아갔고 긁지 않고 잠드는 믿기지 않는 밤들이 이어졌습니다. 그리 길지 않은 저의 인생에서 최대 위기의 시간을 넘기고 한숨을 돌리고 나니 많은 것들이 보이기 시작했습니다.

 예전에는 대형 마트가 편하고 좋았습니다. 깔끔하고 온갖 물건이 다 모여 있어 쇼핑하는 재미가 있었지요. 구질구질하게 흥정하고 물건 볼 줄 모르는 새내기 주부 티 내기도 싫었습니다. 그래서 그냥 그렇게 쿨한척 세련된 척 적당히 소비하며 지냈습니다. 어디서 어떻게 자랐는지 누가 키웠는지 무엇이 들어갔는지도 모르는 식품을 먹으며 살았습니다. 그리고 그런 식품으로 아이를 키웠었구요. 어떤 땅에서 어떤 이의 땀과 노고가 들어있는지 알 길이 없는 온갖 머나먼 나라의 생산품들로 뒤범벅된 그런 물건을 소비하며 살아왔던 저의 모습을 값비싼 고생을 치르고 난 이제야 보게 된 것이지요.

 단지 내 아이의 건강 때문에 이용하기 시작한 생협이고 유기농 먹거리였습니다. 하지만 그렇게 내 가족을 위해 시작한 나의 소비의 변화가 어떤 의미가 있는지 점차 깨닫게 되었습니다. 그 안에는 이 땅의 사람들과 곡식, 식물, 가축들이 서로를 키워가며 자라게 하는, 살아가는 이야기들이 있었던 것입니다.

어느 지역에서 어떤 생산자분이 키워냈는지 알 수 있어 좋았습니다. 또 그분의 수고와 어려움도 조금은 이해하게 되었습니다. 좀 못생기고 때깔이 곱지 못한 사과나 귤이더라도 그 안에 그만한 사연이 있음을 알고 먹으니 오히려 마음이 편하고 정감이 갔습니다. 날씨가 안 좋아 생산이 제대로 되지 않을 때는 남의 일 같지 않아 안타깝고 애타는 마음이 들기도 했습니다. 

 내가 오늘 무엇을 사서 쓰고 먹고 입는지 예전엔 그저 나 한사람을 위한 선택이고 결정이었습니다. 하지만 이젠 그러한 나의 소비가 이 땅 어딘가에서 애쓰고 있는 한 농부의 꿈을 일으켜 세우고 죽어가는 우리 땅을 살릴 수 있는 힘이 있는 것을 알게 되었습니다. 더 나아가 자본에 휩쓸려 죽어가는 이 지구촌 곳곳의 땅과 농부들 또한 세워갈 수 있음을 알게 되었습니다. 그것은 결국 다시 나를 살리고 내 자식들을 살리는 길임을 이제야 이해하게 된 것이지요. 

 이러한 마음을 가진 나와 같은 동네 식구들을 알게 된 것도 참 감사한 일이네요. 아이를 키우는 다 같은 엄마의 마음으로 얼굴을 대하고 이야기 꽃을 피웁니다. 어떤 물품이 새롭게 나왔는지 정보도 나누고 생산지에 어떤 어려움이 있는지 소식을 전하기도 합니다. 또 어떤 것이 생산됐으면 좋겠다 의견을 내보기도 하지요. 지난 봄에는 아나바다 장터를 열어 안 쓰는 물건들을 서로 내다 팔며 즐거운 시간을 갖기도 했답니다.  

 사람 귀한 줄 모르게 무섭게 굴러가고 있는 이 거대한 도시 집중의 삶 속에서, 끝없이 생산하고 소비해 대는 이 거대한 자본 집중의 삶 속에서 나는 어디쯤 서 있는 걸까요. 그리고 그 자리는 과연 올바른 걸까요. 모두들 잠시 자기가 머물러 있던 곳에서 한 발짝 씩 떨어져 다시 생각해 보면 좋겠습니다. 저에겐 아이의 아토피가 그러한 시간을 주었다면 다들 나름의 이유들로 돌이켜 볼 수 있지 않을까요.

 나의 소비가 땅을 살리고 사람을 세우는 힘이 있음을 다시금 믿으며 저처럼 굳이 힘겨운 인생수업을 치르지 않고라도 현명한 선택을 하는 많은 이들이 우리 사회에 늘어났으면 하는 것이 지방에서 애 둘 키우며 사는 이 아줌마의 작은 바람입니다. 

 

 

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2010년 은상 수상작

윤리적 소비 체험 수기 부문

그건 정말 얼마인가요?
(
박주아)

 
“아야, 아야야, 아…….”


 몇 년 전, 객지생활 1년 만에 나는 방 한 구석을 뒹굴고 있었다.
 누구에게 도움청할 데도 없이 간신히 근처 병원을 들른 결과 알게 된 병명은 장염.
 꼬박 일 주일을 고생했고, 그 뒤로 두어 달 사이에 두 번을 더 앓았다. 직접 밥을 해 먹을 형편이 못 되어 근처 식당을 전전하며 끼니를 때울 때마다 이상하게 속이 더부룩하더니 결국은 장이 탈이 나버린 모양이었다.

 근처의 식당들은 주로 학생 대상의 뷔페식 월식당이었고, 식당들끼리 경쟁도 치열한 까닭에 저렴한 가격으로 다양한 음식을 섭취할 수 있어, 주변에 사는 학생 대부분이 이용하곤 하였다. 나도 그 중의 한명이었고, 집보다 훨씬 다양했던 반찬들에 맛도 괜찮은 편이어서 식사 때마다 빠지지 않고 들렀었다. 하지만 분명 몸에 좋은 잡곡밥, 자취생들은 무조건 먹어둬야 한다는 고기, 각종 채소 반찬까지 과식하지 않으면서 골고루 잘 먹어줬는데 참 이상도 했다. 식사를 마치기만 하면 속이 개운하질 않아서 가만히 앉아서 공부를 하기가 힘들 정도였다. 그럴 때마다 나의 운동 부족을 탓하며 괜히 동네 주변을 빙빙 돌아다녔지만 그다지 효과는 없었다.

 정말로 내 몸이 안 좋아졌었던 이유가 식당 음식 때문이었을까? 그 답은 지금도 확신할 수는 없다. 하지만 그 이후로 식당을 자주 찾지 않게 되었고, 더불어 하나의 의심이 생겼다. 
 
 ‘식당에서의 한 끼 가격으로 내가 건강하게 음식을 먹을 수 있을까?’

 그 당시 한 끼의 가격은 2000원이 조금 넘는 정도였다. 식자재의 원산지나 상태, 음식의 조리 과정이나 첨가물에 대해서 알 수 있는 방법 따윈 물론 없었다. 
 정말 질 좋고 싱싱한 재료로 충분히 영양을 섭취할 수 있는 다양한 음식을 이천 원에 팔 수 있을까? 아무리 생각해도 긍정적인 결론이 나오지 않았다. 이천 원이란 가격과 맛을 맞추기 위해서는 재료의 질이든 뭐든 포기해야 될 것 같았고, 실제 구매에서 조리까지의 과정을 모르는 한 나는 더 이상 그 식당들을 믿을 수가 없었다.

 시장의 논리는 냉혹하다.

 우리는 이천 원짜리 밥을 싸게 잘 먹었다고 생각하며 먹지만, 실제 그 밥의 가치는 어디서 어떤 과정을 거치든 이천 원어치의 가치 밖에 되지 않았기 때문에 그 가격이 매겨진 것이다. 그렇다고 그 열 배인 이만 원짜리 밥은 믿을 수 있냐면 그것도 아니었다.

 싼 물건의 가치도, 비싼 물건의 가치도 제대로 믿을 수 없는 사회라니, 이건 일반적인 생산과 소비가 어딘가 잘못되었다는 생각이 들었다.

 그 의심은 뒤에 식품첨가물과 유기농 제품에 대해 알아보면서도 계속 됐다.

 ‘과연 이 식품이 내가 원하는 안전한 식품이 맞을까?’
 ‘유기농 인증이라지만 그걸 일일이 어떻게 검사해? 괜히 돈만 비싸게 받는 거 아냐?’
 내가 고르는 물건의 가치에 대한 의심은 계속 되었다. 대형 마트의 친환경 제품을 사거나 유기농 전문 매장을 들러도 식품의 성분 표시는 읽었지만 생략된 성분도 있었고, 표기된 성분은 과연 믿을 수 있는지, 그리고 농산물 같은 확인할 수 없는 상품은 어떻게 믿어야 할지…….

 그러다 일반 유기농 매장과 별다르게 생각하지 않고 생협의 조합원이 되면서 윤리적 소비에 대한 설명을 들었다. 뜻을 제대로 알아듣기도 전에 왠지 내 고민과 맞닿아 있는 말인 것 같았다. 윤리적 소비로 인한 다른 영향은 잠시 접어두더라도 생산자와 소비자 간의 투명한 유통과정, 그러면서 책정된 물건의 가격, 조합비로 운영되는 물품의 안전성 심사 때문에 나는 내가 지불하는 물품의 가치에 대한 의심을 줄일 수 있었다. 단지 소비의 과정이 바뀌었을 뿐인데도 소비자와 생산자, 더 나아가 먼 국가의 사람들까지 서로 정당한 혜택을 보며 신뢰관계가 구축된다니 간단하면서도 꿈같은 이야기였다.

 윤리적 소비를 옛날에 들었다면 이렇게 생각했을 것이다.
괜찮은 생각이긴 하지만 가난한 사람들에겐 배부르게 보이는 뜬구름 잡는 생각.
유기농 제품은 돈 많은 사람들이나 찾는 것이고, 제 3세계 노동자들은 불쌍하지만, 정당한 대가를 주기 위해 파는 공정무역 제품은 마트에 쌓여 있는 저렴한 제품보다 비싸서 괜히 손해를 보는듯한 기분도 들었다. 의도야 어쨌든 당장 내가 살 물건은 대형마트의 1+1 상품보다 비싸게 느껴지니까…….

 하지만 건강하게 살고 싶고, 물건을 살 땐 좋은 물건을 믿고 사고 싶은 마음은 부자나 가난한 사람이나 다르지 않다. 믿지 못할 상품을 내 어린 자식에게 먹이거나 쓸 수 있을까? 내 자식도 못 먹이는 음식을 나는 괜찮으리라 불신의 마음을 누르고 먹는 현실은 왠지 서글픈 느낌까지 든다. 
그런 의미에서 윤리적 소비란 궁극적으로 남보다도 나를 위한 소비라는 생각이 들었다. 당장 엄청나게 저렴하지 않더라도, 만들어져 내게 오는 과정을 알 수 있어 내가 믿고 살 적정한 가격의 물건, 내가 팔더라도 내 노동의 가치가 헛되지 않을 가격을 받는 물건.  

 앞의 말처럼 안심하고 물건을 사고파는 날이 쉽게 오지는 않을 것이다. 올바른 유통과정이 확립되어 서로를 신뢰할 수 있는 그 날을 위해 우리는 윤리적 소비를 알리고 실천하려 노력하는 것이 아닐까. 

 그렇게 나를 위해 살고 싶은 소비자의 한 명으로서 마지막으로 늘 하고 싶던 질문을 던져 본다.



그 물건은 내가 지불할 정당한 과정과 가치를 지닌 물건인가요?

그것은 정말로 얼마인가요?

 


 

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2010년 은상 수상작

윤리적 소비 체험 수기 부문

선생님, 간식 언제 먹어요?
(조진희, 서울영일초등학교 교사)



10시까지는 꼭 가지러 갈게요

“자연드림이죠? 빵하고 주스 가지러 대림역에서 택시 타고 가고 있어요. 10시까지는 꼭 갈게요.”
사당동에서 부랴부랴 연수를 마치고 지하철을 타고 대림역에 도착한 시각은 9시 40분. 버스를 타면 매장 문 닫을 10시 안에 도착하기 힘들어 택시를 잡아탔다. 길을 잘 모르신다는 택시 기사님께 길을 가르쳐드리며 자연드림 신도림점에 도착하니 10시 5분 전. 이미 직원 분들께서 빵과 주스 52개씩을 가방 안에 쏘옥 넣어 놓고 나를 기다리고 계셨다.
“어떻게 이거 들고 갈 수 있으세요?”
“글쎄요, 우선 음료수랑 빵 포장한 종이상자는 빼야겠네요. 이 무게도 있으니….”
‘차도 없는 내가 이게 웬 사서 고생이람?’
박스에서 음료수를 꺼내면서 이런 생각이 절로 난다. 주황색 장바구니를 한 손에 한 개씩 들어보니 걸어갈 수는 있겠다.
“들고 갈 만 하네요.”
씩씩하게 매장 문을 나서긴 했지만 얼마 못 가서 가방을 땅에 내려놓고 말았다. 그렇게 몇 번을 쉬었다가 택시가 다니는 신도림역 큰 길까지 나와서 택시를 탔다. 다행이 택시는 탔지만 뭐 별난 간식이라고 택시비까지 사비로 내면서 꼭 사야 할까라는 생각이 또 들었다. 아침에는 애 아빠가 학교까지 차로 데려다 주니 그나마 다행이었다.


1학년 입학 선물은 유기농 간식입니다

                                   <1학년 입학 선물 유기농 과자 포장>

서울영일초등학교 1학년 1반 담임교사면서, 다문화가정 학생들의 방과후 활동을 지원하는 업무를 담당하고 있는 나는 매달 자연드림에서 간식을 산다. 늦은 밤 택시를 타고 사온 땅콩 크림빵과 사과즙은 다음날 국립중앙박물관 현장학습에 참여한 우리 학교 학생들을 비롯한 인근의 동구로초, 신대림초, 세곡초 다문화가정 학생들과 학부모님들이 먹을 간식이었다. “선생님, 배고파요!”, “간식 언제 먹어요?”라고 졸라대던 아이들은 무척 맛나게도 간식을 먹어 주었다. 그 넓은 국립중앙박물관을 돌아다녔으니 배가 많이 고팠을 것이다.

자연드림 신도림점과 영일초등학교와의 인연은 올해 3월 2일 입학식에서부터였다. 교무실에서 입학식 준비를 하고 있는데, 6학년 아이들이 만들어서 1학년 동생들에게 주었던 사탕 목걸이를 올해는 만들어놓지 않았다는 것이다. 사탕 목걸이는 1학년 아이들이 무척 좋아하는 선물인데 이것을 6학년이 졸업하기 전에 미리 만들어 놓았던 것이다. 마침 내 딸 아이도 1학년에 입학하는 지라 1학년 부장 선생님께 말씀을 드렸다.
“제과점이나 팬시점에서 캐릭터나 꽃장식 막대 사탕 찾아볼 게요.” 하고 학교 카드를 들고 나섰다. 그러나 제과점이나 팬시점의 괜찮은 막대 사탕은 너무 비쌌다. 98명 입학생들의 간식을 10만원 범위에서 사야 하므로 1인당 1천원 꼴이었는데 동네 제과점을 몇 군데나 가 봐도 1천원이 넘는다. 더구나 100개라는 개수도 만만찮은 일이었다. 그렇다면 생협 막대 사탕을 사고 거기에 다른 간식들을 섞어서 선물포장을 하면 어떨까라는 생각이 스치고 지나갔다. 팬시점에서 포장지와 리본 빵끈을 사고 자연드림에 가서 막대 사탕, 캐러멜, 과자, 초콜릿 등을 샀다. 모자란 막대 사탕은 초록마을에 들러 공수했다. 딸 아이와 함께 알록달록 투명 포장지에 간식들을 넣고 이쁜 빵끈으로 마무리하니 밤 12시가 넘었다.

이렇게 만든 유기농 간식은 새로 6학년으로 올라온 언니 오빠들의 손에 들려 동생들의 손에 전달되었다. 입학식 사회자였던 교무부장 선생님께서는 “오늘 선물로 준 간식은 모두 유기농 간식입니다”라는 멘트까지 날려 주셨다. 아이들은 무슨 큰 선물이나 되는 것처럼 과자 봉지를 들고 엄마 아빠와 함께 입학식 사진을 찍었다.


아이들 간식을 뭘, 이렇게까지 신경 쓰세요?

입학식 선물 이후에 어린이날 전체 학생 간식도 자연드림에서 구입했다. 외부 음식물 반입에 대해서 신경을 많이 쓰시는 교장 선생님이신지라 유기농 간식을 대량 구입할 수 있는 곳이 있다고 말씀드리니 700개에 가까운 빵과 음료를 행정실에서 주문하였다. 우리 학교는 교육복지 학교라서 방과후 프로그램이 매우 많은데 이 사업을 관장하는 복지사 선생님도 자연드림을 알고 간혹 이용하신다. 우리 학교 영양사 선생님도 구로구에 사시는데, 일찌감치 조합원이 되셨다. 지난 여름 밤에도 화장 안 한 맨 얼굴에 슬리퍼 신고 갔다가 마주쳤다.
매번 장바구니를 들고 왔다갔다 하는 나에게 어떤 선생님은 뭘 애들 간식을 이렇게까지 힘들게 할 필요가 있느냐고 묻는다. 유기농 간식에 대한 애착은 내가 매장이 만들어질 때 출자나 차입을 해서만은 아니다. 여름철이나 무슨 행사만 되면 학부모님들은 각종 빙과류, 요구르트, 캐릭터 음료수, 햄버거, 피자, 콜라 등을 학급에 넣어 주신다. 고학년쯤 되면 아이들은 으레 회장과 부회장이 한 턱 쏘기를 은근히 기대하기도 한다.

 

                                   <식품안전요리교실 두 번째 카레라이스>

그러나 당선의 답례로 이루어지는 외부 간식을 교장 선생님께서 금지시키셨다. 더구나 이 학교 아이들의 치아 상태는 매우 위험 수준이고 학교에서 칫솔질을 매일 시킬 수도 없는 노릇이었다. 무엇보다 내가 구입한 간식은 다문화 가정의 어린이들이나 학부모님들이 먹게 된다. 어머님들은 중국, 일본, 필리핀, 몽골 등에서 오신 결혼이주 여성들이 대부분이시다. 다문화 가정 아이들이기 때문에 더 좋은 것을 먹여야 한다고 나는 생각한다. 안전한 먹을거리에 대한 고민도 있지만 이 아이들이 살아갈 미래는 지구촌이 함께 만드는 공적무역과 착한 소비가 더욱 커지기를 바라는 소망 때문이기도 하다.


다문화 요리교실과 함께했던 여름방학

여름방학 때에는 본격적으로 구로생협과 식품안전교육을 기획했다. 지난해 2학년 담임교사였을 때 3차례에 걸쳐 설탕, 색소, 식품 첨가물에 대한 교육을 했었는데 저학년 아이들에게도 반응이 좋았다. 올해는 교장선생님께 적극 건의하여 식품안전교육을 하고 곁들여 요리를 해보는 프로그램을 마련한 것이다.

                                      <간식을 먹으며 한국화 공부하는 아이들>

미리 구로생협 교육 담당자들에게 취지와 예산을 설명했더니 엑셀 파일로 장볼 리스트까지 뽑아 주셨다. 강사는 김근희 전 이사장님을 비롯하여 홍은경 선생님, 박기일 선생님이 수고해 주셨다. 첫날은 설탕을 교육하고 ‘김치전과 수박 화채’를 만들었다. 역시 베테랑 김근희 선생님은 차근차근 설명을 해주시고 이쁜 수박화채 그릇까지 직접 가져오셔서 즐거운 시간이 되었다.
둘째날은 휴가철에 아이들이 많이 참석할까 했는데 예상했던 대로 먹을거리에 대한 아이들의 관심이 높아 인원을 유지할 수 있었다. 이 날은 색소를 공부하고 카레라이스를 만들고 후식으로 얼음카카오를 먹었다. 셋째날은 햄버거를 직접 만들어 매실주스와 먹고 동물쿠키를 선물로 주었다. 3회의 요리교실을 하고나서 만족도 조사를 해보니 아이들이 매우 좋아했다. 다음에도 할 때 꼭 알려달라는 아이가 많았다.


친환경 무상급식을 꿈꾸며…

서울시 교육청을 비롯하여 6개의 광역 시도에서 진보민주 교육감이 당선되어 기대가 크다. 특히 초등학교에 근무하면서 1학년 학부모이기도 한 나로서는 당장이라도 친환경 무상급식이 되기를 바란다. 다문화 가정 아이들과 여러 활동을 하면서 식품안전교육을 해보니 하루 빨리 공교육에 친환경 무상급식이 들어왔으면 하는 바람이 더 간절해졌다. 내년에는 정들었던 영일초등학교를 떠난다. 어떤 학교에 가더라도 윤리적 소비와 공교육과의 인연이 계속 이어지기를 소망해 본다.

Posted by 사회적경제

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