매년 2월이면 밸런타인데이가 찾아온다. 연인들끼리 초콜릿을 선물하는 날이다.

그런데 1천 원짜리 초콜릿을 사면, 이 가운데 20원만이 초콜릿의 재료인 카카오 생산 농장으로 간다는 보고가 있다. 실제로 초콜릿용 카카오가 많이 생산되는 서아프리카 지역에 가보면, 열한 살, 열두 살짜리 어린이들이 농장에서 일하고 있다. 이 아이들은 학교에 가지 못하고 일을 한다. 초콜릿 업체들이 카카오를 너무 싼 값에 구매해서, 가장이 직접 일하거나 다른 사람을 고용해서 카카오 농사를 지을 수가 없기 때문이다. 싼값에 어린이를 동원해 카카오를 재배할 수밖에 없다.

국제인권단체에서 모두 금지하고 있는 아동 노동이 농장마다 버젓이 벌어진다. 연인들 사이의 달콤한 사랑 뒤에는, 학교에 가지 못하고 저임금 노동을 해야 하는 열두 살 어린이들이 있는 것이다.

최근 밸런타인데이에는 늘 ‘착한 초콜릿’이 화제에 올랐다. 제 3세계 카카오 생산 농가를 배려한 ‘공정무역’ 초콜릿을 사기 위해 연인들이 몰려들었다. 공정무역 초콜릿이란, 카카오 농가에 공정한 대가를 지불하면서 만든 초콜릿이다. 최소한 카카오 재배 농가에 아동 노동이 사라지고 아이들이 학교에 갈 수 있도록 만든다는 목표로 만들어진 초콜릿이다.

어찌 보면 당연한 이야기다. 밸런타인데이, 연인에게 초콜릿을 주면서 ‘이 초콜릿은 값싼 서아프리카 카카오를 구매해서 저임금의 중국 공장에서 만든, 경제적인 초콜릿이야’라는 메시지를 전하고 싶은 사람은 없다. 누구나 이렇게 말하고 싶어 한다. ‘이 초콜릿 안에 내 마음이 있어. 그 마음 안에는 가난한 카카오 농가 어린이들이 학교에 갈 수 있게 도우려는 뜻도 들어 있어. 받아줘.’

애덤 스미스는 ‘우리가 저녁 식사를 할 수 있는 것은 푸줏간 주인이나 양조장 주인 등의 박애심 때문이 아니라 그들의 이기심 때문’이라고 했다. 그의 논리를 연장하면, 푸줏간 주인이 저녁 식사를 할 수 있는 것도 지역 주민의 박애심 때문이 아니라 값싸고 좋은 고기를 먹고자 하는 소비자의 이기심 때문이다.

그런데 놀랍게도, 요즘 밸런타인데이 언저리에 서아프리카 카카오 생산자가 저녁 식사를 할 수 있는 이유는 달라졌다. 그것은 한국 연인들의 이타심 때문이다. 그 이타심이 깃든 ‘공정무역 초콜릿’ 소비 때문이다.

공정무역은 경제적 효용뿐 아니라 윤리적 가치도 함께 고려해 소비하는 ‘윤리적 소비’의 일종이다. 소비자는 ‘효용’을 얻기 위해 제품이나 서비스를 구매한다. 경제학 원론에서 가르치는 소비의 본질이다. 그런데 여기에 ‘효용’은 오랫동안 ‘화폐로 환산될 수 있는 당장의 만족’인 것처럼 해석됐다. 그래서 유통업체들은 가장 싼 값에 제품을 들여와 가격경쟁력을 갖추려 치열한 경쟁을 벌였다. 비용 절감 경쟁을 벌이다 보니 화학물질이 첨가되어 건강이나 안전 문제가 생기고, 공장에서 오염물질을 배출하며 환경을 파괴하고, 아동 노동이 성행하는 등 인권 및 노동 문제가 발생했다.

그런데 그 구도를 바꾼 것이 미국 사회학자 소스타인 베블런이다. 베블런은 저서에서 19세기 당시의 상류사회를 비판하면서 ‘과시적 소비(conspicuous consumption)’라는 개념을 도입했다. 과시적 소비란 다른 사람에게 높은 지위를 과시하기 위해 실제로 필요 없는 제품을 비싼 값을 주고 사들이는 행위를 뜻한다.

여기서부터 사람은 반드시 당장의 경제적 만족 때문에 소비하는 것만은 아니며, 다른 동기에 의해서도 소비한다는 이론이 성립한다. 이는 ‘사회적 소비(social consumption)’라고 통칭되며, 소비자는 과시적 동기뿐 아니라 이타적 동기 등 다양한 사회적·도덕적 동기에 따라 소비할 수 있다는 논증의 여지가 열리게 된다. 이 가운데 특히 건강, 환경, 사회 등 윤리적 동기로 소비 의사결정을 내리는 행위를 ‘윤리적 소비’라고 한다.

ⓒ 2011 윤리적 소비 공모전 누리꾼 인기상 후보작 <소비의 싹> 서진영

한국에서의 윤리적 소비는 크게 건강, 환경, 사회 세 영역으로 분류한다.

‘건강’은 웰빙 소비 트렌드가 속하는 영역이다. 과거 소비자는 최대한 낮은 가격에 가장 많은 양의 제품을 소비하려고만 했다. 그런데 언제부터인가 그렇게 소비하면 소비자 자신의 장기적 건강에도 해롭다는 사실을 인식하기 시작했다. 그때 ‘웰빙’이 떠올랐다. 무항생제니 유기농이니 저농약이니 하는 말이 소비 의사결정에 변수로 작용했다. 장기적 건강을 고려한 소비가 시작된 것이다.

‘환경’ 영역에는 저탄소·저에너지 제품 사용, 재활용 제품 사용, 동물 보호 제품 소비 등 친환경 소비가 이에 속한다. 나의 건강뿐 아니라 자연 환경 전체의 건강을 생각하며 소비 의사를 결정하는 흐름이다. 이러한 친환경 소비는 윤리적 소비라는 개념이 쓰이기 이전부터 활발하게 실천되었는데, 다음 세대를 위해 환경을 고려하고 자원 분배를 할 수 있는 지속가능한 소비를 말한다. 친환경 소비의 핵심은 자연을 개발하는 것이 아니고 자연과 조화롭게 살아가는 것으로, 이때의 자연은 단순히 환경뿐 아니라 그 환경 속에서 살아가는 동물, 식물 등 모든 생명체를 포함한다.

‘사회’ 영역에는 인권이나 노동 문제를 고려한 소비가 포함된다. 나의 웰빙뿐 아니라 이웃의 웰빙까지 생각하며 소비하는 흐름이다. 여기서 나온 키워드로는 로컬 푸드, 공정무역을 꼽을 수 있다. 로컬 푸드 운동은 그 지역에서 생산된 제품을 그 지역의 주민이 소비하는 것이다. 로컬 소비를 하면 자신이 먹는 식품이 어디에서 어떻게 생산 되었는지에 대한 불안감을 해소하고, 유통 마진의 거품을 뺄 수 있다. 지역의 재화와 서비스를 구입함으로써 지역에 도움을 줄 수 있으며, 다양한 지역의 생산을 활성화하고 지역공동체의 연대를 강화시킨다. 나아가 이동 거리를 좁혀 이산화탄소 배출을 줄이는 데도 기여한다. 농산물 직거래, 농민 장터, 지역 급식 운동 등이 이에 해당한다.

공정무역은 생산자에게 ‘가장 싼 값’이 아닌 ‘공정한 값’을 지불하는 것으로, 세계화로 인한 자원을 헐값으로 착취당하는 제3세계 노동자를 위한 대안무역이다. 생산자와 소비자 간의 직거래, 공정한 가격, 건강한 노동, 환경 보전, 생산자의 경제적 자립 기반을 만들어주는 데 그 목적이 있다. 커피, 초콜릿 같은 식품에서 의류, 신발, 가방 등의 공산품과 공정 여행까지 범위를 넓혀가는 중이다.

처음 ‘건강’ 영역에서 시작된 윤리적 소비는, 대량 소비와 대량 폐경 소비로 확장됐다. 좀  더 시간이 지나면서, 소비자들은 이웃을 생각한 소비 의사결정을 내리기 시작한다. 지구의 지속가능성을 높이려면 환경만 보호해서는 부족하며, 빈곤과 불평등 같은 사회문제를 치유해야 한다는 사실을 깨닫기 시작한 것이다. 윤리적 소비가 ‘사회’ 영역까지 확장되는 과정이다.

과거 윤리적 소비는 비윤리적 기업의 제품을 사지 않는 보이콧(boy-cott)에서 시작됐다. 1990년대 파키스탄 협력업체들이 아동 노동으로 ‘나이키’ 축구공을 생산한다는 사실이 알려지면서 일어난 대규모 불매 운동이 그 사례다. 그러나 요즘은 책임 있는 기업의 제품을 더 사자는 바이콧(buy-cott)으로까지 확장되어 있다. 제품을 선택할 때 기업의 사회적 책임을 고려하는 소비자가 점점 늘고 있다는 사실은 여러 조사에서 확인된다.

이를 포착한 경영학에서는 이미 사회 마케팅, 공익 마케팅과 같이 고객의 이타심에 호소하는 마케팅 전략을 연구하고 있기도 하다. 윤리적 소비자들은 사회적기업이나 사회책임 경영이 확산될 수 있는 소비 시장을 만드는 시장 선도자들이이기도 하다. 공정무역 하나만 해도, 2009년 전 세계 거래량이 6조 원에 이르는 시장이 형성됐다. 공정무역 혜택을 입는 제3세계 생산자 수는 120만 명이다.

‘윤리적 소비’는 한마디로 경제적 이해관계를 넘어서서 이타적 의도를 소비 의사결정에 투영하는 행위를 말한다. 돈이 아닌 다른 가치가 있다는 사실은 이렇게 경제와 연결된다. 윤리가 소비자들의 지갑을 여는 방향을 바꾸면서, 새로운 시장을 만들어 내고 있는 것이다. (이원재 한겨레 경제연구소장 저, '이상한 나라의 경제학')

  

*편집자주 : 이 글은 이원재 한겨레경제연구소장의 '이상한 나라의 경제학'에서 발췌, 편집한 글입니다.

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- 재래시장의 고용창출 효과, 대형마트 3배  
- 재래시장·골목상점 매출 10년만에 11% 포인트 감소
- 협동조합 사회적기업 등 사회적 경제 주체 늘어나야

지난 8일 오후 휴업에 들어간 서울 강동구 홈플러스익스프레스 성내점에서 단속에 나온 강동구청 직원들이 휴무확인을 하고 있다 © News1 유승관 기자

지난 22일 일요일, 전국의 대형마트와 대기업슈퍼마켓(SSM) 3분의 1이 첫 강제휴무를 실시했습니다.  전국 대형마트 3사 매장 114개와 기업형슈퍼마켓(SSM) 345개가 이날 하루 문을 닫았습니다. 이는 골목상권 보호를 위해 대형마트의 영업시간을 제한하고 월 1~2회 휴무일을 지정할 수 있게 한 ‘유통산업발전법 개정안’이 올해 1월 17일에 공포된 데 따른 것입니다.
 
일자리 창출이라는 사회적 가치로 봤을 때, 재래시장은 대형마트보다 가치가 높습니다. 2007년 기준으로 재래시장의 고용창출 효과는 대형마트보다 세배 이상 높습니다. (대형마트 고용창출 `허와 실`-한경TV)  이것은 골목 상점 즉, 영세자영업자와 점원들의 고용창출 효과를 넣지 않은 것입니다. 그래서 정부와 지자체, 시민사회는 대형마트와 SSM을 규제해 시장과 골목상점을 살리고자 했던 것입니다.
 
법 시행의 효과는 어땠을까요?

 

언론 보도를 종합해보면 인천, 전주, 대구 일부 지역에선  효과가 꽤 있었습니다.

전주시가 전통시장 상인회, 중형슈퍼 10곳, 소형슈퍼 5곳을 조사한 결과, 대형마트와 SSM 전면 휴무로 매출이 10-40% 올랐습니다. (대형마트 휴무 전통시장 10-40% 매출 증가-노컷뉴스)
 
대구 지역에서도 평소 일요일보다 최고 30%가량 매출이 늘었습니다. (재래시장, 지방 매출 늘고 서울은 그대로 – 경향신문) 대구에선  방촌시장과 대명신시장 등 6개 전통시장이 오이와 호박 배추 계란 현미 같은 일부 품목을 평소보다 20%가량 싸게 팔면서 소비자를 끌어들였습니다. (대형마트 노는 날 시장 오면 대박” – 동아일보
 
인천의 한 영세상인은 “비가 오면 찾아 볼 수 없던 손님들이 적지만 꾸준히 지나다니는 모습을 보니 희망이 좀 생긴다”고 말했습니다. 한 소형마트 주인은 ““대형마트가 휴업하고 비가 내리면서 사람들이 가까운 할인마트를 찾는 것 같다”고 말했습니다. (대형마트 강제휴무에 영세상인들 숨통 트이나 - 중부일보)
 
 반면 서울과 부산 등 대도시 시장과 동네상점에선 큰 효과를 보진 못했습니다.

서울 지역 대형마트들이 금요일과 토요일 판촉행사를 한 탓이지요. 이미 대형마트에 익숙해진 소비자들은 토요일에 미리 장을 봤습니다. 홈플러스 월곡점의 토요일 매출은 전주 대비 46% 늘어났고 롯데마트 창원점도 40% 증가하는 등 일요일 휴무를 실시한 대형마트들의 토요일 매출은 20-50% 가량 늘었습니다. (토요일에 몰렸다…마트 일요휴무, 엉뚱한 ‘풍선효과’ – SBS 보도)
 
토요일에 장을 못 본 소비자들은 일요일 규제대상이 아닌 복합쇼핑몰 입주 대형마트나 하나로마트로 갔습니다. (대형마트 의무휴업 첫날..마트는 ‘혼란’ 시장은 ‘한산’ - mtn
 
부산에선 휴점 사실을 모르고 이마트 문현점을 찾은 고객들이 ‘인접한 이마트 연제점 정상영업’이라는 문구를 보고 그쪽으로 발걸음을 옮겼다더군요. (부산 남구 대형마트 강제휴무 첫날…전통시장 유입 효과 ‘글쎄’ – 국제신문)

‘사회적 가치 대신 편의를 선택하다니’ 하는 식으로 소비자만 탓 할 일은 아닙니다.
 
이로운닷넷과 한 전화통화에서 부천 상동의 한 여성은 “상동에도 큰 재래시장이 있지만 명절 때 외엔 안 가게 된다”고 말했습니다. 이 주부는 재래시장에서 아이 손 잡고 장을 보다가 오토바이가 바로 옆으로 쌩 지나가 깜짝 놀란 경험, 아이가 화장실에 가자고 보채는데 찾지 못해 애태웠던 경험을 말했습니다. 반면, “대형마트는 아이들을 데리고 장을 보러 가도 안전한데다 놀이방에 잠깐 맡겨둘 수도 있어서 나뿐 아니라 친구들도 마트를 선호한다”고 하더군요. 
 
이런 상황에서 대형마트가 일요일에 문 닫는다고 동네 상권이 다시 살아날까요?
 
NH농협증권의 유통 담당 애널리스트한테 견해를 물어봤습니다.

 

그는 “자료만 봐도 답을 알 수 있을 것”이라며 소매시장에서 업태별로 차지하는 비중의 변화를 보여줬습니다.
 
옆 자료처럼, 재래시장과 골목상점이 소매시장에서 차지하는 매출 비중은 2001년 51.7%였던 것이 2011년 40.5%로 11% p 이상 줄어들었습니다. 그런데 많은 자영업자들이 시장과 골목상점에서 영업을 합니다.  한국 경제활동인구 중 28.8%는 자영업자입니다. 정규직 직원은 47%입니다. (한국경제가 100명의 마을이라면 – 이상한 나라의 경제학)

설사 지금은 직장인이라 해도 퇴직 후 자영업자가 될 가능성은 매우 높습니다. 한국의 60대 이상 노년층 중 자영업자 비중(21%)은 정규직(4%)의 5배가 넘습니다. (사장님이었던 그들의 과거와 현재 – 이상한 나라의 경제학)  
 
지금 우리 골목에서 일어나고 있는 일은 남의 일이 아닙니다. 언젠가는 우리 자신한테 일어날 수 있는 일입니다. 자영업의 영세성을 극복하고 우리의 일자리를 함께 지킬 방법은 없을까요?
 
많은 사람들이 사회적 경제, 특히 협동조합과 사회적기업, 마을기업을 통해 동네상점의 영세성을 극복할 수 있을 것으로 기대합니다. (99%를 위한 사회적 경제가 온다 – 한겨레경제연구소)

스페인 바스크 지역의 몬드라곤협동조합복합체는 지난해 기준으로 260개 협동조합에 8만4천명이 일하고 있는데 2008년 이후 경제 침체 속에서도 고용을 늘려 유명해졌습니다. (생산수단 공동소유는 꿈이 아니다 – 미디어오늘)

국내에서도 이미 씨앗은 싹 트고 있습니다. 2011년말 기준으로 인증 사회적기업 수는 644개, 종사자수는 1만6319명입니다. 협동조합 방식으로 운영되는 조직은 8000여개로 추산됩니다. 사회적기업, 협동조합은 투자자뿐 아니라 종사자, 지역사회가 함께 성장의 과실을 나누는 업체입니다.
 
앞서 통화한 부천의 주부는 이런 말씀하시더군요.
 
“시장엔 가끔 가고 생협, 생산자직거래 점포는 자주 가요. 제가 아는 분이 파니까, 속이기야 하겠어 하는 생각이 들더라구요.”
 
우리가 동네상권보다 먼저 회복시켜야 하는 건 ‘얼굴 있는 거래’, ‘관계’가 아닐까요?

 

by 이로운넷(사회적기업들과 함께 만드는 대안경제 미디어)

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SNS의 유행은 윤리적 소비에도 영향을 미치고 있습니다. 스마트폰, SNS, 인터넷과 친숙한 젊은이들에게는 더욱 더 와닿겠죠. 사회적 문제해결 접근법은 돈의 전달인 기부, 하지만 웹2.0의 방식은 세상을 바꾸는 아이디어를 제시하고 사람들의 피드백을 모아 발전시키고 웹을 통해 생각을 퍼뜨려 실천까지 이어지게 할 수 있습니다.(각 제목을 클릭하면 글 본문으로 이동합니다.)

 

트위터와 싸우지 말라, 미래와 싸우지 말라. - 헤리(한겨레 경제연구소)

트위터와 파이어폭스는 사실 두 가지 중요한 미래 경제의 코드를 지니고 있다. 첫번째는 ‘자유로운 소통’이고, 두 번째는 ‘영리와 비영리와 혼합’입니다. 윤리적소비와도 맞닿아 있는 것 같지 않나요?

오르그닷샵, 웹으로 구현되는 윤리적 소비 - 문설아

Twitter와 구글 RSS reader의 열혈매니아들. 오르그닷샵, 이로운몰, 아름다운 가게, 수다스토리 등등의 블로그에 RSS피드를 걸어놓고 있다가 윤리적 소비와도 친해지게 되었습니다. 웹2.0의 원동력은 역시 정보의 공유, 확대! 윤리적 소비가 더 확산되었으면 좋겠습니다. 

11' 논문 소셜미디어를 통한 윤리적 소비 활성화 방안제시

SNS가 보편화 된 현상을 반영하듯 11'년도 공모전 논문 대상 수상작은「소셜 미디어를 통한 윤리적 소비 활성화 방안 제시」라는 참신한 주제였습니다. SNS가 가진 규범적 영향력에 주목해 윤리적 소비 활성화 방안을 흥미롭게 풀어가고 있습니다.

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