우리가 지금까지 생각했던 아메리칸 드림은 기회의 땅 미국에서 많은 돈을 벌고 성공하는 것이었습니다. 비영리 단체 ’새로운 아메리칸 드림을 꿈꾸는 사람들(The Center for a New American Dream)’은 이제 새로운 꿈을 꿀 때가 되었다고 말하고 있습니다. 돈 보다 더 중요한 ‘보물’을 찾는 개척자가 되어야 한다고 말입니다. 소비사회와 행복에 대해 재미있게 알려주는 동영상 소개합니다. 스크립트 전문 번역합니다.

[The High Price of Materialism]

매일 미국인들은 “좋은 삶”이란 돈을 많이 벌어서 우리에게 행복과 사랑과 존경과 가져다주는 물건들을 소비하며 살아가는 것이라고 속삭이는 광고의 홍수 속에 살고 있다.

뉴스에 나온 경제학자와 정치가들은 소비자들의 지출과 경제 성장의 중요성에 대해 늘 똑같은 주장을 되풀이 한다. 1조 5천억 달러에 달하는 돈이 TV쇼와 웹사이트에서부터 공중 화장실과 에스칼레이터 난간까지, 생각할 수 있는 모든 장소에 소비자 광고를 싣는데에 쓰여지고 있다.

최근에 마케터들은 바와 공원에서 상품을 권유하는 대화를 끌어내기 위한 배우까지 고용하고 있다. 그러나 상업화와 소비지상주의는 더 깊은 곳, 사람들의 정신 속으로 파고 들어가고 있으며 더 높은 연봉과 더 많은 ‘물건’들을 소유하는 것으로 자신의 삶을 구성하도록 부추기고 있다.

안타깝게도, 이는 인간과 지구 모두의 행복을 위한 고비용으로 이어질 수 있다. 연구들은 일관되게 사람들이 물질적인 목표와 열망이 강해질 수록 행복과 삶에 대한 만족감이 낮아지며 일상생활에서 즐거운 감정을 느끼는 횟수가 줄어든다고 말해주고 있다.

우울증, 불안, 낭비벽 또한 소비 사회가 부추기는 목표를 갈망하는 사람들 사이에서 높은 경향이 있다. 강한 물질적인 가치는 사회적 관계에 영향을 미치기 때문에 다른 사람들의 행복에도 영향을 주게 된다. 과학자들은 물질적인 가치와 사회 친화적 가치는 마치 시소같이 한 쪽이 올라가면 한 쪽이 내려가는 경향이 있다는사실을 밝혀냈다.

이는 돈을 버는 것에 몰두해 있을 때 왜 사람들이 덜 공감하고, 덜 온화해지며 덜 협력적이 되는가를 설명해 주는 것이다. 사람들이 물질주의에 휘둘릴 때는 지구의 환경에 대해서도 크게 신경쓰지 않는다. 물질적인 가치와 자연 환경에 대한 관심도 시소 관계처럼 한쪽이 올라가면 한쪽이 내려가는경향이 있는 것이다. 연구에 따르면 사람들이 돈을 숭배하면 자전거 타기, 재활용, 재생용품 사용과 같은 환경보호 활동에 참여하는 비율이 낮아진다고 한다.

우리가 좀더 행복하고, 사회적인 관계 속에서 살고, 지속가능한 환경 친화적 세계에서 살기를 희망한다면 우리의 개인적인 삶과 사회에서 물질주의적 가치의 힘을 약화시키는 방법을 찾아한다는 것은 분명해 보인다. 변화의 두가지 기본 원칙이 이를 위한 기반이 되어 줄 것이다. 첫째, 사람들이 물질주의적 가치를 우선시하는 이유를 이해하는 것이다. 예를 들자면 사람들은 불안할 때 물질적인 것들에 집중하게 된다는 연구가 있다. 말하자면, 자존감에 타격을 받은 다음 핸드백이나 도구들을 새로 장만하는 것이다. 이럴 경우 친구들과 함께 보내거나 산책을 하거나 하는 등의 새로운 대처 방법을 생각해 봐야 한다.

또한 미디어에 노출이 될 수록 물질적인 가치를 중시한다고 과학자들은 말하고 있다. 넘쳐나는 소비자 광고를 줄이는 방법에는 인터넷에서 광고 팝업창을 차단하는 것, TV 시청할 때 광고를 ‘음소거’를 하는 방법 등이 있다. 그러나 이런 단계는 현재까지의 상황을 유지시킬 뿐이다. 우리는 좀 더 적극적으로 행동할 필요가 있으며 공공장소와 아이들의 학교에서 광고를 제거해서 물질주의적인 광고에 너무 자주 노출되지 않도록 해야 한다.

변화를 위한 두번째 원칙은 가족과 친구들과의 관계를 돈독히 하고 더 넓은 세상을 보다 좋은 곳으로 만드는, 인간으로 성장하기 위한 본질적인 가치 추구하는 것이다. 연구에 따르면 본질적인 가치는 개인적, 사회적, 환경적인 안녕과 행복도 추구할 뿐만 아니라 사람들이 물질주의에 대응할 수 있는 힘을 키워주는 역할도 할 수있다고 한다. 본질적인 가치와 물질주의적 가치도 역시 시소 관계와 같이 한 쪽이 올라가면 한 쪽이 내려간다. 본질적인 가치를 표현하는 생활을 만드는 것도 방법 중의 하나일 것이다. 좋아하는 사람들과 시간을 보내거나, 월급이 작더라도 의미있는 일을 찾거나, 소중한 가치를 위해 자원봉사에 참여하는 일들 말이다.

그러나, 다시 생각하면, 라이프스타일을 바꾸는 것만으로는 충분하지 않다. 우리는 본질적인 가치를 권장하는 정책들을 지지해야 한다. 프랑스나 부탄같은 나라들은 GDP를 비롯한 경제적 성장 수치에만 주목하는 것은 옳지 않다는 것을 인식하고 있다. 현재 이 나라들은 정기적으로 시민들의 행복고 지역공동체와의 소속감을 측정하여 삶의 본질적인 가치를 키워나갈 수 있는 정책을 개발하려고 한다. 미국의 일부 주에서도 비슷한 노력이 이루어지고 있으나 좀 더 많은 지원이 필요해 보인다.

상업화와 소비지상주의에서 벗어나서 살기는 쉽지 않으며 이들은 우리에게 강력한 영향력을 행사하고 있다. 그러나 개인적인 생활을 변화시키고, 사회적 변화를 일해 노력하는 것으로 물질주의에서 벗어나서 자유롭게 삶의 본질적인 가치를 지키며 살아갈 수 있을 것이다. 이러한 삶은 다시 우리가 보다 큰 개인의 행복과 인간적인 사회와 지속가능한 세계를 만들어나가기 위해 나아가는데 힘이 되어 줄 것이다.

자료출처: Consumer Ethics – atheistnexus.org

by 이로운넷 (사회적기업과 함께 만드는 대안경제 미디어)

Posted by 사회적경제

우리나라에도 버려진 현수막 등을 재활용해 멋진 디자인 제품으로 탄생시키는 한국의 사회적기업 ‘리블랭크’ 등이 있죠. 인도에서는 협동조합으로 스스로 고용을 창출하고 수공예 디자인 제품을 만드는 인도의 ‘세와’가 영국에는 장애인과 봉사자들이 자립할 수 있는 Coleg Elidyr’ 란 이름의 캠프힐 커뮤니티가 있습니다. 외국에서 만난 윤리적 생산 현장입니다. (각 제목을 클릭하면 글 본문으로 이동합니다.)

 

09' 수기부문 장려상 / 인도의 디자인 세와 - 노점상 여성들이 만든 노동조합 -이우춘희

 우리가 조금 더 “싸게”사기 위해서는 어느 지역의 자원과 사람들의 노동을 “착취”해서 “불공정”하게 거래를 하고, 이를 통해 우리 손에 “좀 더 싼” 물건이 쥐어지는 것은 아닐까요? 인도 세와(SEWA)라는 여성단체를 방문했습니다. 세와(SEWA)는 Self-Employed Women's Association의 약자로, ‘자기 스스로 고용한 여성들의 연합’이란 의미에요. 그 중에서 디자인세와에 방문해 여성들의 작업 현장을 둘러보았습니다.

신이 보호하는 나라에서 온 진짜 명품 - 이로운몰

 민주화의 열망이 꿈틀대는 네팔의 수도 카트만두에 위치한 '마하구티'. 이곳은 네팔 전역의 150여 개 이상의 생산공동체와 거래하며 페어트레이드코리아를 비롯한 세계 각국으로 공정무역 상품을 수출하는 단체입니다. 페어트레이드 그루에서 디자인을 하고 패턴을 전달하면 네팔에서 제작한답니다. 그루의 이미영 대표도 만나봅니다.

09’ 수기부문 장려상 / 영국에서 만난 장애인의 천국 - 박세아

 18세에서 25세 까지 신체 및 정신 지체를 지닌 청년 장애우들이 살고 있는 ‘Coleg Elidyr’ 란 이름의 캠프힐 커뮤니티가 있습니다. 캠프힐 커뮤니티란 1940년 영국에서 처음 세워진 장애우 공동체로 장애우와 비 장애우가 함께 살아가면서 다양한 특수 교육을 통해 이 들의 행동발달과 사회적 자립을 도와주는 시설이죠. 소비가 활발하게 이뤄지고 있는 산 작업장을 체험하고 돌아왔습니다.

Posted by 사회적경제

생각하는 소비, 쿠키달인 키우고 고구마농장 살리다


윤리적 소비가 윤리적 생산으로 이어지고 있다. 뺏기지 않을 유기농지를 얻은 생산자 김기주씨 부부.

HERI Network

윤리적 소비가 바꾸는 삶의 현장

상상해보자. 나는 과자공장 직원이다. 지적 장애 3급이다. 치매에 걸린 외할머니를 돌보는 어머니 대신 생활비를 번다. 급여는 법으로 정한 최저임금을 받는다.

다른 삶을 상상해보자. 나는 농민이다. 잃을 뻔한 유기농지를 겨우 다시 얻어 고구마를 심었는데 가뭄으로 말라간다. 행복할까?

“아침부터 저녁까지 다 행복해요. 출근하는 거, 커피 마시는 거, 친구들 만나는 거. 친구요? 직원들이요. 다 친해요. 회사니까, 공동체니까.”(김희진 위캔 직원·25)

“요즘 워낙 가물어 고구마가 성장하기 어려운데 아침에 가면 그사이 밤이슬 먹고 커 있어요. 살려고 열심히 노력하는 거예요. 그걸 보면 행복해요.”(김기주 해야농장 대표·56)

소비자는 구매를 통해 김씨에게 직장과 동료들을 주고, 김 대표의 고구마 생산지를 지켜줬다. 덕분에 김씨는 텔레비전 프로그램에 출연할 정도로 쿠키 상자를 빨리 접는 달인이 됐다. 김 대표는 아내 김현희(51)씨, 6명의 직원들과 함께 농약 대신 천일염으로 해충 피해를 물리치는 해수농법을 지켰다.

‘생활의 달인’ 출연한 장애인 직원들


와 ‘생활의 달인’에 출연한 위캔 직원 김희진씨.

김희진씨는 5월28일 <에스비에스>(SBS) ‘생활의 달인’에 출연한 ‘쿠키 상자 접기의 달인’이다. 위캔 쿠키 상자를 만들려면, 접혀 있는 부분을 펴서 사각 모양으로 세우고 바닥 부분을 안으로 접어 넣어야 한다. 처음 해본 사람은 10~20초 걸리는 일이다. 입사 5년차인 김씨는 1~2초 안에 끝낸다.

“힘든 건 전혀 없어요. 힘들 땐 다 같이 힘들지 않나요? 전 바쁠수록 좋아요. 종이포장이 재밌어요. 한가해도 좋아요. 세미나도 하고 스포츠도 해요. 친구들이랑 치료공동체도 하죠.”

지적 장애 3급이라는 위캔 팀장의 설명이 믿기지 않을 만치, 김씨는 자기 일과 직장 생활을 똑 부러지게 설명했다. 동료들 자랑도 야무졌다. 용진씨, 철수씨, 세경씨, 인정씨 등등 자기 말고도 달인이 많단다. 김씨는 ‘나’라는 말 대신 ‘우리’라는 말을 더 많이 썼다.

“텔레비전에서 ‘생활의 달인’ 보면서 ‘우리도 나가야 하지 않나? 나왔으면 좋겠다’ 했는데 진짜 방송사에서 온 거예요. 아싸, 이게 웬일이냐 했죠. 너무 좋아서 실감이 안 났어요.”

임주현 위캔 마케팅팀장은 “방송사에서 찍어간 달인들 중 희진씨만 방송에 나온 것”이라며 “이철수씨는 손이 안 보일 정도로 쿠키를 빨리 집어 담는데다 쿠키 성형 등 10여 가지 업무를 다 잘하는데 촬영 분량이 길어 못 나갔다”고 소개했다.

위캔 직원은 54명 중 35명이 장애인이다. 그 중 33명이 지적장애, 2명이 자폐성 장애다. 하지만 위생복을 입고 모여 있으면 누가 장애인이고 비장애인인지 구분하기가 어렵다. 떨어져 있으면 뭔가 불편함이 있는 장애인이었지만 함께 있으니 달인이 됐다.

2001년 설립된 사회복지법인 위캔이 장애인을 달인으로 키울 수 있도록 도운 것은 바로 소비자다. 위캔은 지난해 매출 12억7000만원 대부분을 자사 사이트와 이로운몰, 푸드마트 등 B2C 쇼핑몰 회원들의 구매로 얻었다. 임 팀장은 “우리는 과자 만드는 수익을 모두 장애인 근로자한테 돌려준다”며 “우리 쿠키 고객 중엔 우리가 국내산, 유기농 같은 좋은 원료를 쓰고 수익을 장애인한테 준다는 걸 아는 윤리적 소비자가 많다”고 말했다. ‘생활의 달인’을 만들어낸 ‘배후의 달인’은 위캔 소비자들인 셈이다.


아이쿱생협이 농지 사들여 다시 임대

소비자의 힘은 유기토양도 지켰다. 전라남도 무안의 해야(海野)농장이 한 예다. 이 농장은 지난해 6500평의 유기농지를 잃을 뻔했다. 땅 주인이 땅을 팔겠다고 나선 것이다.

농장의 김기주 대표는 “13년 동안 가꾼 땅”이라며 계속 농사를 짓게 해달라고 사정했다. 농약에 오염된 다른 땅으로 옮겨가 다시 유기토양으로 가꾸려면 3년 이상 걸리기 때문이다. 그와 농장 사람들은 굼벵이가 고구마를 파먹어 한 해 농사를 망쳤을 때도 농약을 치는 대신 해수농법을 개발해 토양을 지켰다.

도움의 손길은 뜻밖의 곳에서 나타났다. 10여년 동안 거래한 단골, 아이쿱생협연대였다. 아이쿱은 해야농장의 딱한 사정을 듣고 농지를 구입해 다시 임대해줬다. 조합원들은 매년 200여t의 친환경 고구마를 해야농장에서 공급받고 있었다. 김 대표는 “아이쿱처럼 안정적인 소비처가 늘면 농민들이 불안 없이 친환경 농업을 선택할 수 있을 것”이라고 말했다.

“농민은 늘 불안해요. 농산물 가격이 늘 춤을 추거든요. 먹을거리를 책임지는 사람들이 불안하면 안 됩니다. 농작물에 정성이 안 들어갈 수밖에 없어요. 정성을 다해 키운 농산물이어야 드신 분들이 건강합니다. 지역농민들도 정성 들여 농산물을 잘 키워야 행복하고요.”

소비의 윤리는 생산의 윤리로 이어진다. 정원각 아이쿱협동조합연구소장은 “윤리적 소비가 추구하는 방향은 결국 윤리적 생산”이라며 “생산이 바뀌어야 자연환경이 보전되고 사람 사는 사회가 지속 가능하게 된다”고 말했다.

위캔 시설장인 마리아(이수경) 수녀는 “마트 가서 제품을 잡았을 때 ‘내가 이것을 사면 수익이 어디로 갈까’ 잠시만 생각해달라”며 “수익이 생산자와 관계없는 주주들한테 가는 대기업 상품을 살지, 일하는 사람과 생산자한테 가는 사회적 상품을 살지 선택하는 건 소비자”라고 말했다.

윤리적 소비에 대한 이야기를 모으는 공모전이 열리고 있다. 한국사회적기업협의회, 아이쿱생협연대, 한겨레신문사는 2012년 윤리적 소비 공모전을 연다. 이달 8일까지는 논문 제안서를, 8월31일까지는 수기 등 자유분야 출품작을 접수한다. 글·사진 이경숙 이로운닷넷

(eroun.net/author/sharing) 에디터

윤리적 소비 공모전 www.ethiconsumer.org

이로운닷넷 윤리적 소비 기획페이지 eroun.net/ethicalconsumerism

윤리적 소비 캠페인단 보라(BORA) bora.asia

사회적기업 블로그 blog.naver.com/se365 company

에시컬컨슈머(Ethical Consumer) www.ethicalconsumer.org

세계공정무역협회(FLO) www.fairtrade.net

공정무역연맹(FTF) www.fairtradefederation.org


‘윤리적 소비’ 궁금증 5가지

영국의 비영리 대안소비 단체인 에시컬컨슈머가 최근 ‘윤리적 소비’를 둘러싼 일반인의 대표적인 질문 5가지를 정리해 발표했다.

윤리적 소비란 말은 너무 어렵게 들린다. 어떤 제품을 사라는 것인지 알 수가 없다 제품을 살 때마다 따져봐야 할 문제가 많아 골치 아프다고 느껴질 수도 있다. 그러나 윤리적 소비가 제시하는 까다로운 기준을 지키는 공정무역 제품, 친환경 제품, 사회적기업 제품이 많아지고 다양해지고 있다. 신뢰할 수 있는 단체와 기관의 추천목록을 참고하면 어렵지 않게 선택할 수 있다.

쇼핑하는 것으로 무엇을 바꿀 수 있을까? 시간 낭비 아닐까? 얼마 전까지만 해도 공정무역 제품과 유기농 농산물은 전문매장에서 정말 소수의 사람들만이 구매하는 것이었다. 그러다가 점점 많은 사람들이 슈퍼마켓에서 유기농 농산물을 찾고 공정무역 커피를 찾기 시작하자 대형 슈퍼마켓들도 이러한 제품을 팔기 시작했다. 공동체의 지향을 실천하는 개인의 행동은 기업들의 변화를 이끌 수 있는 가장 중요한 힘이 될 수 있다. 최근 소비자 불매운동이 큰 성과를 가져오고 있다는 사실도 고무적이다.

윤리적 소비자가 될 만큼 경제적으로 여유가 많지 않다. 그런 제품들은 대부분 상대적으로 가격이 비싸지 않은가? 모든 윤리적 소비 제품이 비싸지는 않다. 값싼 화학재료를 쓰거나 대량생산을 하지 않아 ‘최저가’ 상품은 없지만, 직거래나 유통단계 최소화를 통해 ‘거품 없는 가격’으로 구매할 수 있는 상품은 있다. 포장, 대대적인 홍보 마케팅에 들어가는 비용을 품질에 투자하기 때문이다. 가장 싸지는 않지만 가장 믿을 만한 제품을 구매할 수 있다.

아무리 윤리적 소비라고 하지만 ‘소비’를 촉진하는 것은 환경에 결국은 좋지 않은 영향을 주는 것 아닌가? 결국 소비 자체를 줄여야 좋은 것 아닐까? 맞는 말이다. 하지만 아무리 소비를 줄이더라도 생활필수품은 사야 한다. 불필요한 소비를 줄이면서 윤리적 기준에 맞는 제품을 구매하자는 것이 윤리적 소비이다.

윤리적 소비는 정치적인 운동단체들이 하는 것 아닌가? 나는 그런 쪽에 관심이 없다 그렇지 않다. 정치와 이념에 상관없이 점점 더 많은 사람들이 소비가 세계와 환경에 주는 영향에 대해 인식하고 있다. 최근 연구를 보면 미국의 경우, 전체 인구 75%가 자유방목하는 농장에서 나온 달걀이나 지역에서 재배된 농산물을 구매하는 등 일정 기간 동안 최소한 한 가지 이상을 ‘윤리적’으로 소비하고 있다고 한다.

정리 유보라 이로운닷넷 에디터

Posted by 헤리